My Florida CFO

Estimados Compañeros Floridanos:

Llegó febrero y estamos a solo medio camino de la Sesión Legislativa 2016. Como ocurre cada año, los problemas que enfrenta la Florida convocan a defensores fervientes de todas las posiciones. Los problemas se debaten enérgicamente, y cada parte presenta su mejor argumento ante el cuerpo legislativo que decidirá en última instancia.

A medida que avanzamos en este proceso, es importante para mí informar a los residentes de la Florida sobre el progreso de las prioridades que presenté.Hablando ante el Comité de Operaciones Bancarias y Seguros del Senado

HB 4099 / SB 7028 - Como lo expresé con anterioridad, y como los eventos actuales lo siguen dejando en claro, hace mucho tiempo que la Florida tomó la decisión de no invertir fondos públicos en Irán, y la intención es mantener esa posición. Estamos trabajando para asegurar de que el dinero de sus impuestos no se invierta en compañías que hacen negocios con patrocinadores estatales del terrorismo y estamos bien encaminados. Estamos tomando medidas para alcanzar la meta cada semana y espero informarlo sobre nuestro éxito en las próximas semanas.

HB 221 / SB 1442 - El concepto de la facturación de saldo es complejo y no se puede resolver fácilmente. Todos pueden coincidir que en momentos de emergencia, las familias no tienen tiempo para preguntarse si el hospital de emergencias más cercano a su casa, o los proveedores médicos que los atenderán en última instancia, están dentro de la red de su compañía de seguros. La parte difícil es encontrar una solución para los gastos médicos inesperados, y algunas veces costosos, que están asociados con la atención fuera de la red.

Mi objetivo sigue siendo sacar a los consumidores de estas ecuaciones de las facturas médicas, y he estado trabajando duro, reuniéndome con proveedores médicos, compañías de seguros y hospitales para intentar identificar una solución adecuada para la Florida. La solución está en encontrar un mecanismo para garantizar que los proveedores médicos y las compañías de seguros sean tratados de forma justa al determinar cómo deben acordarse estos costos fuera de la red. Esas conversaciones continúan, y esperamos encontrar una solución justa y equilibrada este año.

La Defensora del Consumidor de Seguros de la Florida, Sha'Ron James, se puso en campaña con este tema, presentando foros y talleres para ayudar a la industria y a todos los residentes de la Florida a que obtengan más información sobre este tema importante para el consumidor. La Defensora del Consumidor de Seguros James continúa escuchando a personas de toda la Florida que están manejando los impactos de la facturación de saldo. Si se ha visto afectado por este problema y quiere que conozcamos su historia, comuníquese con ella enviando un email a InsuranceConsumerAdvocate@myfloridaCFO.com.

HB 1041 / SB 966 - El seguro de vida es una de las decisiones más importantes que una familia puede tomar y algunos pueden verlo como un tema que se resuelve fácilmente: encuentra la póliza adecuada para su familia, firma, paga sus primas y listo, y luego la compañía responderá cuando sea el momento. La parte desalentadora de ese escenario es que la historia tiene muchos más componentes que nunca se conocen; tantos que muchas compañías de seguros no quiere que conozca.

Hemos descubierto que muchas compañías de seguros no comparten con los consumidores al momento en que la familia firma que la compañía no tiene la intención de comunicarse con sus beneficiarios después de su muerte. Hemos conocido que dentro de las paredes de muchas compañías, la política es que, salvo que los beneficiarios toquen la puerta adecuada con los documentos de la póliza y el certificado de fallecimiento en mano, nunca recibirán el dinero que fue apartado para ellos años atrás.

Piénselo: ¿sabe dónde se encuentran los documentos originales de la póliza en este momento: en el ático, en un archivador o hace tiempo en el bote de basura? Tal vez firmó la póliza años atrás y como estamos en la era de la nueva tecnología piensa que seguramente todo lo que se necesita cuando llegue el momento es solo una llamada del beneficiario, pero este no es el caso. Miles de millones de dólares, cientos de miles de pólizas, nunca son pagados a los beneficiarios. ¿Por qué? Cuando hicimos esta pregunta, escuchamos todas las respuestas del libreto, desde "no sabíamos que el titular de la póliza había muerto" y "no pudimos encontrar al beneficiario" hasta "si el beneficiario no nos viene a buscar no es nuestro problema".

Y ahora estamos trabajando para asegurarnos de que eso no vuelva a ocurrir en la Florida. Estamos tomando medidas para garantizar que todas las pólizas legítimas sean pagadas a sus beneficiarios y, si de hecho la compañía de seguros no puede encontrar al beneficiario, que el dinero sea entregado a mi oficina donde continuaré buscando a los seres queridos para quienes estaba destinado el dinero.

La industria de los seguros piensa de otra forma y no será fácil, pero quédese tranquilo que no me detendré hasta presentar el mejor caso posible ante la Legislatura. Lo que pido es un cambio inteligente y razonable a la política pública que le garantizará que se pueda cumplir la promesa que alguna vez le hicieron.

Los mantendré informados.

Atentamente,

Jeff
Jeff Atwater
Oficial Principal de Finanzas
Estado de la Florida

Mes de la Historia AfroamericanaFebrero es el Mes de la Historia Afroamericana

Dra. Mary McLeod BethuneCada semana de este mes, presentamos un líder afroamericano destacado y mostramos sus contribuciones a nuestro país.

Siendo una de 17 hijos, la familia de Mary McLeod Bethune no fue el único aspecto grande de su vida. Nacida en 1875 en Carolina del Sur, también era grande su sueño de educar a las mujeres jóvenes afroamericanas. Después de mudarse a la Florida cuando ya era una adulta, se convirtió en emprendedora y abrió una escuela para niñas. En menos de 30 años, la pequeña escuela de Bethune de solo seis estudiantes se transformó en una universidad constituida más grande, en la actualidad conocida como Bethune-Cookman University, donde también ocupó el puesto de presidente durante los primeros años de la universidad. El puesto de presidente fue solo el comienzo del viaje de la Dra. Bethune, ya que más adelante fundó el Consejo Nacional de Mujeres Negras en Nueva York en 1935, y fue designada Directora de la División de Asuntos de Negros de la National Youth Administration de Franklin D. Roosevelt.

Esta mujer increíble fue una pionera y su historia ayudó para mejorar la vida de muchos.

La Finalización del Canal de Panamá y la Florida

Julio FuentesCuando el proyecto de expansión del Canal de Panamá comenzó en 2007, tuvo un importante efecto dominó en el comercio de todo el mundo, especialmente en la Florida. El Canal de Panamá conecta los océanos Pacífico y Atlántico y con la expansión, programada para terminarse en 2016, su capacidad se duplicará. El Canal de Panamá ahora podrá adaptarse al Nuevo Panamax, uno de los cargueros más grandes de la actualidad. Estas son grandes noticias para la Florida ya que nuestros puertos marítimos son los más cercanos al Canal de Panamá, lo que nos coloca en una posición de privilegio para aprovechar los beneficios de las mayores cargas.

Desde el anuncio de la expansión, la Florida ha duplicado los esfuerzos para mejorar nuestros 15 puertos marítimos y prepararlos para las grandes oportunidades comerciales nuevas. Durante los últimos cuatro años, el Estado de la Florida, junto con las entidades portuarias locales, ha invertido más de $1 mil millones para mejorar los puertos de la Florida. Además de la inversión de $850 millones del estado, una campaña de capitales de miles de millones de dólares se ocupó de las necesidades de infraestructura portuaria críticas y ahora los puertos son más competitivos que nunca dentro del mercado mundial actual.

PortMiami, el primer puerto de escala de EE. UU. desde Panamá, es un excelente ejemplo. PortMiami recientemente finalizó un gran proyecto de profundización del puerto y ahora es el único puerto al sur de Virginia que tiene los 50 pies de profundidad necesarios para adaptarse a los cargueros más grandes que provienen del Canal de Panamá.

Lea más artículos de Julio Fuentes en Florida's Bottom Line. El sitio web complementario lo mantendrá actualizado con las últimas estadísticas sobre los empleos y la economía de la Florida. Los informes especiales, los gráficos informativos y las ediciones anteriores quedan archivados en el sitio web para un fácil acceso.

Informe de la Florida - Ayuda para los Consumidores

Hablamos con los ConsumidoresLa División de Servicios al Consumidor ofrece una variedad de información y recursos para informar a los consumidores con relación a diversos temas financieros y de seguro. Nuestra misión es educar y ayudar de manera proactiva a los consumidores de seguros y financieros de la Florida a través de un servicio efectivo, profesional e innovador.

La División ofrece una Línea de Ayuda al Consumidor de Seguros gratuita para ayudar a los consumidores de seguros con preguntas y consultas sobre seguros o para presentar una queja contra la compañía de seguros. Nuestro personal dedicado y experto está listo para defenderlo y ayudarlo para resolver sus inquietudes relacionadas con el seguro. Consulte nuestras guías para consumidores, videos educativos, la biblioteca sobre seguros y nuestro portal para quejas en línea para obtener más información y recursos.

Si necesita ayuda para presentar una queja sobre seguros, la División de Servicios al Consumidor se complace en ayudarlo con sus preguntas e inquietudes sobre seguros o sobre cómo iniciar una queja formal. Nuestros especialistas de la línea de ayuda, de gran dedicación y experiencia, reciben capacitación e información continua sobre cualquier cambio que ocurre en las 26 categorías diferentes de seguro de las que se ocupan a diario. Estamos preparados para comunicarnos con la compañía de seguros en su representación para ayudarlo con su queja sobre seguros.

El Informe de la Florida le trae los puntos destacados del año pasado de las 14 divisiones del Departamento de Servicios Financieros del Oficial Principal de Finanzas.

Informes Económicos de la Florida

La Confianza del Consumidor bajó levemente en enero
La confianza del consumidor entre los residentes de la Florida bajó levemente en enero. Las expectativas sobre las condiciones económicas de EE. UU. en el próximo año y durante los próximos cinco años bajó durante el mes.
Fuente: Oficina de Investigación Comercial y Económica de la University of Florida

Un cálculo avanzado muestra un crecimiento del PBI de EE. UU. en el cuarto trimestre
El producto bruto interno (PBI), la suma más amplia de los bienes y servicios producidos en toda la economía, creció a una tasa anualizada del 0.7 por ciento en el cuarto trimestre de 2015, según los cálculos avanzados presentados por la Oficina de Análisis Económicos de EE. UU. En el tercer trimestre, el PBI real aumentó 2.0 por ciento. El PBI real es el valor de los bienes y servicios producidos por la economía del país menos el valor de los bienes y servicios usados para la producción y ajustados según los cambios de precio.
Fuente: Oficina de Análisis Económicos de EE. UU.