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A la hora de hablar sobre criptomonedas, los consumidores tienen muchas preguntas sin responder. ¿Qué son las criptomonedas? ¿Cómo se usa el dinero digital? ¿Es seguro usar criptomonedas?

A diferencia de una moneda tangible que puede llevar consigo, las criptomonedas son completamente digitales y no tienen forma física. Un tipo común de criptomoneda que los consumidores quizás conozcan es el bitcoin.

A medida que aumenta la popularidad de las criptomonedas, es importante que los consumidores adquieran información sobre cómo funcionan las criptomonedas y los riesgos que conllevan. Los recursos y la información a continuación le ayudarán a comprender mejor las Criptomonedas y ayudarán a los consumidores a tomar decisiones financieras fundadas.

Video sobre Criptomonedas
San Francisco, CA

El Palacio de Bellas Artes se construyó inicialemente para la Exposición Universal en la década de 1930, para marcar el renacimiento de San Francisco después del terremoto de 1906.

Folleto sobre Criptomonedas
Caballos

A unas pocas millas del centro de San Francisco los caballos vagan libres por los campos del Condado de Marin, California.

Consejos para el Consumidor sobre Criptomonedas
Espacio Abierto

El Condado de Marin goza de enormes áreas de espacio abiertos, tanto públicos como privados.

SEC - Criptomonedas
Orquídeas

En el Arboreto de Golden Gate Park se pueden ver especies de orquídeas de todo el mundo.

 

Glosario

Las criptomonedas (también denominadas monedas virtuales y monedas digitales) son una representación digital de valor que funciona como medio de cambio, una unidad de cuenta y/o una reserva de valor. En términos sencillos, las criptomonedas son dinero electrónico que no es emitido ni respaldado por un gobierno o un banco central. Las unidades de criptomoneda normalmente se denominan "criptomonedas".

Bitcoin: la criptomoneda más popular del mercado de monedas virtuales. Los bitcoins tienen un valor equivalente en otras monedas, como el dólar estadounidense, y se pueden cambiar por dólares estadounidenses.

Altcoin: cualquier criptomoneda alternativa al bitcoin.

Ofertas Iniciales de Monedas (ICO): similares en teoría a la Oferta Inicial Pública (IPO) de una acción, una ICO ocurre cuando se crea una nueva criptomoneda y sale a la venta al público.

Clave Pública: una clave publicada, o una secuencia cifrada de 64 letras y números, que se puede usar para enviar un mensaje seguro (o criptomoneda) a un destinatario. Tanto la clave pública como la clave privada son necesarias para desbloquear o transferir la criptomoneda de un usuario a otro.

Clave Privada: una clave secreta, o una secuencia de 64 letras y números, que se usa para descifrar mensajes cifrados por una clave pública. Tanto la clave pública como la clave privada son necesarias para desbloquear o transferir la criptomoneda de un usuario a otro.

Cartera de Criptomonedas (también denominada "cartera digital"): un programa de software que almacena claves privadas y públicas de criptomonedas. Las carteras de criptomonedas también permiten que los usuarios envíen y reciban monedas virtuales.

Cadena de Bloques: un libro mayor en línea que contiene los registros de todas las transacciones en criptomonedas. La cadena de bloques es pública, está descentralizada y es mantenida por una red de computadoras entre pares.

Preguntas

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas son dinero electrónico que no está respaldado por ningún gobierno o banco central. Las criptomonedas, también denominadas monedas virtuales o monedas digitales, son completamente digitales y no tienen una forma física. El bitcoin es la forma de criptomoneda más común que los consumidores quizás conozcan.

Si las criptomonedas no tienen una forma física, ¿qué prueba tengo de que he comprado algunas?

En lugar de una forma de moneda tangible, como un billete de dólar o las monedas, las criptomonedas están compuestas por una clave pública y una clave privada. Cada una de estas claves consiste en un código de 64 caracteres alfanuméricos que, cuando se combinan, representan un monto de criptomoneda. La clave pública figura en las transacciones de compras, o las cadenas de bloques, y la clave privada se almacena en una cartera de criptomonedas y se debe mantener en secreto.

Si pierdo las claves privadas de mis criptomonedas, ¿puedo obtener un reintegro?

Si pierde sus claves privadas, habrá perdido todo el acceso a sus fondos. No hay compañías ni agencias gubernamentales que puedan proporcionarle un reembolso. Si guarda sus claves privadas usted mismo, se recomienda que conserve copias de respaldo en una unidad USB, un disco duro externo o incluso en papel.

¿Por qué la gente compra criptomonedas?

La gente compra criptomonedas por diferentes motivos. Algunos beneficios de las criptomonedas incluyen:

  • Pago inmediato: las transacciones en criptomonedas transfieren los fondos de una persona a otra al instante. No requieren autorizaciones externas ni tienen demoras como las transferencias de activos tradicionales mediante bancos o agentes de corretaje.

  • Cargos Más Bajos o Inexistentes: generalmente no se debe pagar ningún cargo para hacer cambios de criptomonedas porque todas las transacciones se completan a través de sistemas informáticos entre pares. No se necesitan agencias externas para hacer una transferencia, lo cual reduce los cargos por transacciones.

  • Comercio Internacional Simplificado: si bien las criptomonedas no son ampliamente reconocidas como unidades monetarias a niveles nacionales, compañías de todos los tamaños en distintas partes del mundo están operando con criptomonedas. Actualmente las criptomonedas no están sujetas a tasas de cambio, tasas de interés u otros impuestos cobrados por un determinado país. Esto permite que empresas y particulares ahorren tiempo y dinero al hacer transferencias de un país a otro.

  • Tenencia Individual: en los sistemas financieros tradicionales, se otorgan los fondos a un tercero como un banco o una cooperativa de ahorro y crédito para un manejo seguro. Este proceso normalmente incluye una política de Términos de Servicios y cargos. Con las criptomonedas, el consumidor es el único propietario de las claves de cifrado y mantiene los fondos por su cuenta. Si bien ser el único propietario de sus fondos implica ciertos riesgos, muchos usuarios disfrutan la posibilidad de eliminar la participación de terceros en sus finanzas.

  • Protección contra Robo de Identidad: al usar tarjetas de crédito o débito, incluso para un monto bajo, se otorga acceso a toda su línea de crédito al comerciante durante la transacción. Las tarjetas de crédito operan en base a "extracciones", con lo cual la tienda inicia el pago y extrae el monto designado de su cuenta. Las criptomonedas utilizan un proceso diferente que permite al titular de la criptomoneda enviar un monto determinado al destinatario sin más información. Tenga en cuenta que, si bien las criptomonedas pueden implicar menores riesgos de robo de identidad, pueden ocurrir otras estafas y robos. 

  • Inversiones: al igual que las acciones del mercado, mucha gente compra criptomonedas por las perspectivas de inversión al anticipar que el valor de la criptomoneda aumentará y a la larga será mayor que el precio de compra.

¿Las criptomonedas tienen una buena posición como moneda de curso legal?

Ninguna entidad o persona está obligada a aceptar criptomonedas como pago. Si bien la cantidad de tiendas y comercios en línea que aceptan monedas virtuales como pago está en aumento, las criptomonedas no son tan aceptadas como las monedas tradicionales.

¿Las criptomonedas son gravables?

El Servicio de Rentas Internas considera las criptomonedas como activos, no como monedas. Si gasta o vende su moneda virtual, debe llevar un registro de sus ganancias gravables, y posiblemente sus pérdidas, para presentarlas con su declaración de impuestos. El Servicio de Rentas Internas ha publicado una guía importante relacionada con las monedas virtuales, que se puede consultar en  https://www.irs.gov/businesses/small-businesses-self-employed/virtual-currencies.

¿Las transacciones en criptomonedas son anónimas?

No, las transacciones en criptomonedas no son anónimas. Si bien es posible que no deba proporcionar su nombre o dirección para una transacción en criptomoneda, la información sobre cada transacción en criptomonedas se comparte públicamente y se almacena para siempre. Es posible que los hackers utilicen la información de su transacción en criptomoneda para averiguar su dirección IP y estimar su ubicación y qué monto en criptomonedas posee.

¿El gobierno asegura las cuentas en criptomonedas?

No. La Corporación Federal de Seguro de Depósitos (FDIC) o el Fondo Nacional de Seguro de Depósitos de Cooperativas de Ahorro y Crédito protegen a los consumidores si determinados bancos o uniones de créditos fallan. Sin embargo, esto no aplica a las cuentas en criptomonedas. Si una empresa de cambio de criptomonedas o una cartera de criptomonedas fracasa, el gobierno no cubrirá sus pérdidas.

¿Cuáles son los riesgos de comprar criptomonedas?

Existen varios riesgos asociados con las criptomonedas que los consumidores deben tener en cuenta antes de comprar.

  • Hackers: poseer criptomonedas lo pone en mayor riesgo de ser víctima de un hacker. Los hackers han podido infiltrarse en sistemas de seguridad avanzados para acceder a información personal basada en los registros públicos de transacciones en criptomonedas. Por ejemplo, es posible que los hackers puedan averiguar la dirección IP o la ubicación física de una computadora asociadas con transacciones en criptomonedas. Cualquier computadora que almacena criptomonedas es un objetivo para los hackers.

  • Menores Protecciones Legales: si confía en una computadora u otra persona para que guarde su criptomoneda y algo sale mal, es posible que la compañía no le ofrezca las mismas protecciones y asistencia que recibe de los bancos y otras instituciones financieras respaldadas por el gobierno.

  • Costo: como la tasa de las criptomonedas es impredecible, es posible que los consumidores terminen gastando más con las criptomonedas que si utilizaran dinero tradicional o tarjetas de crédito.

  • Estafas: los estafadores han comenzado a aprovecharse de los consumidores en el mercado de las criptomonedas al crear oportunidades falsas. Muchas de estas estafas alientan a los consumidores a invertir en una nueva criptomoneda en una Oferta Inicial de Monedas y los consumidores luego descubren que la criptomoneda en realidad no existe. La Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. creó un sitio web a modo de ejemplo,  Howeycoins, para demostrar con qué facilidad se puede simular un cambio de criptomonedas.

¿Con quién puedo comunicarme si tengo un problema con una criptomoneda o con una empresa de cambio de criptomonedas?

Los consumidores pueden enviar sus quejas a la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor en  www.consumerfinance.gov/complaint.

Otros Recursos sobre Criptomonedas

 

Materiales Educativos

Video sobre Criptomonedas¿Qué son las Criptomonedas?

Mire este video para conocer más sobre las Criptomonedas y sus riesgos asociados.

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Folleto sobre CriptomonedasFolleto sobre Criptomonedas

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Consejos para el ConsumidorConsejos para el Consumidor

Consulte estos consejos para el consumidor sobre criptomonedas.

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