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Encabezado de Garantías de Viviendas

Una garantía de vivienda es un contrato o acuerdo entre el propietario de la vivienda y la compañía que la emite. Protege al propietario de la vivienda del costo de reparación o reemplazo o realiza la reparación o el reemplazo, de cualquier componente estructural o electrodoméstico de una vivienda, causado por el desgaste natural o un defecto en un componente estructural o electrodoméstico.

Un contrato o acuerdo de garantía de vivienda puede ser emitido por una Asociación de Garantías de Viviendas que tenga licencia de conformidad con la Sección 634.303, de los Estatutos de la Florida, o por una compañía de seguros que esté autorizada para emitir en esta línea de negocios.

Las Leyes de la Florida no prohíben ya sea al constructor de una vivienda o al fabricante o vendedor de un electrodoméstico otorgar garantías por rendimiento habitual, siempre y cuando no se cobre ningún cargo identificable por tal garantía.

SOLICITACIÓN Y VENTAS

Cualquier persona que solicite o venda garantías para vivienda en Florida o desde Florida debe contar con una licencia según la Sección 634.303, Estatutos de la Florida.

Se debe entregar una copia completa de los términos y las condiciones del contrato de garantías para viviendas al consumidor antes del momento de la venta, si así lo requiere el consumidor, de acuerdo con la Sección 634.336, Estatutos de la Florida.

La asociación de garantías de viviendas puede entregarle al consumidor una copia real de los términos y las condiciones del contrato de garantía de vivienda o puede direccionar al consumidor a un sitio web que muestre un ejemplar completo de los términos y las condiciones del contrato.

CONTRATO

Según el requisito respecto al pago de prima de una compañía aseguradora o asociación de garantías de viviendas, cada garantía de vivienda debe enviarse por correo o entregarse al titular de la garantía no más de 45 días después de la entrada en vigencia de la cobertura, y la aplicación es parte del contrato de garantía, según la Sección 634.312, Estatutos de la Florida.

Los contratos de garantía de vivienda deben revelar exclusiones, restricciones o limitaciones en letra negrita según la Sección 634.312, Estatutos de la Florida.

Todos los contratos de garantía de vivienda son asignables. Según la Sección 634.312, Estatutos de la Florida, el contrato debe tener una declaración que le informe al comprador acerca de su derecho de asignarla, dentro de los 15 días desde que se vende o transfiere la casa, al comprador de la casa. La compañía de garantía de vivienda puede cobrar una tarifa de asignación que no exceda los $40. Las asignaciones de garantía de vivienda incluyen, entre otros, la asignación por parte de un constructor de viviendas que adquirió la garantía de vivienda a un comprador subsiguiente de la vivienda.

A partir del 1 de julio de 2011, cada contrato de garantía de viviendo vendido en Florida debe incluir una declaración por escrito para el consumidor, en donde se especifique que la tarifa cobrada no está sujeta a la regulación de la Oficina de Regulación de Seguros. La declaración puede estar incluida en el contrato o en una notificación por escrito por separado, que se le dará al consumidor en el momento de la venta. Además, a partir de la misma fecha, ya no se le requerirá a las compañías que envíen los formularios que utilizan para su aprobación. (Sin embargo, la Oficina de Regulación de Seguros continúa teniendo la autoridad de ordenarle a una compañía que deje de usar cualquier contrato que no cumpla con la ley de la Florida, según la Sección 634.3123, Estatutos de la Florida).

En vigencia para contratos nuevos o de renovación a partir del 1 de enero de 2020, una Garantía de Vivienda vendida en el estado de la Florida no puede excluir cobertura por la presencia de óxido o corrosión a menos que el óxido o la corrosión haya sido un factor contribuyente de la avería o falla mecánica de un electrodoméstico, unidad o sistema cubierto.

Conforme a la Sección  634.346, Estatutos de la Florida, los contratos que excluyan fallas por el desgaste normal de una unidad de aire acondicionado deben ofrecer la cobertura adicional de otra prima que cubra el reemplazo de los componentes funcionales de la unidad de aire acondicionado. Si el consumidor no compra la cobertura adicional para el reemplazo de los componentes funcionales de un sistema de aire acondicionado debido al desgaste normal, el contrato debe contener una declaración en negrita donde se informe esta situación.

CANCELACIONES Y DEVOLUCIONES

Cada contrato de garantía de vivienda debe incluir una disposición de cancelación según la Sección 634.312, Estatutos de la Florida.

Dentro de los 10 días: El comprador puede cancelar un acuerdo de garantía de vivienda dentro de los 10 días luego de la compra. La devolución debe ser el 100 porciento de la prima en bruto pagada, menos las reclamaciones pagadas en el acuerdo. Puede cobrarse una tarifa administrativa razonable, que no exceda el 5 porciento de la prima en bruto pagada por el titular del acuerdo de garantía.

Después de 10 días: Después de que el acuerdo de garantía de vivienda haya estado vigente por 10 días, si el titular de la garantía cancela el contrato, la prima devuelta debe ser el 90 porciento de la prima prorrateada no ganada menos las reclamaciones que se hayan pagado. Si la asociación cancela el contrato por cualquier razón que no sea fraude o mala representación, la prima devuelta será el 100 porciento de la prima prorrateada no ganada menos las reclamaciones pagadas con el acuerdo.

PRIMA DE RENOVACIÓN

La prima de renovación no puede exceder el costo vigente en ese momento para un nuevo contrato de garantía, salvo que el aumento esté respaldado por el historial de reclamaciones o imponga una tarifa por la inspección de las instalaciones según la Sección 634.308, Estatutos de la Florida.

CONSEJOS PARA CONSIDERAR

Las garantías extendidas pueden ser un modo excelente de obtener protección continua al comprar bienes valiosos como una vivienda, automóvil e inclusive artículos electrónicos.

Si está interesado en comprar una garantía, el Departamento de Servicios Financieros le recomienda que siga los consejos que figuran a continuación a fin de asegurarse que obtendrá la cobertura y los beneficios que desea:

  • Asegúrese de conocer el nombre completo de la compañía de garantías que le brinda su cobertura. Puede aparecer como "suscrito por" o "Deudor" en alguna sección del material que le entregaron al momento de la solicitud o compra.

  • Verifique que la compañía de garantías tiene licencia en la Florida para vender el producto que está pensando adquirir.

  • Investigue sobre las quejas que pueda haber en contra de la compañía de garantías a través de la División de Servicios al Consumidor en www.MyFloridaCFO.com o llamando al 850-413-3089 o al 877-693-5236, en la Oficina de Mejores Prácticas Comerciales (Better Business Bureau), por Internet y centros de reparaciones.

  • Antes de realizar la compra, lea el material informativo sobre la garantía y asegúrese de entender la cobertura, incluyendo deducibles, cargos por servicios y la duración del período de cobertura.

  • Conozca las reparaciones que se cubren y por cuánto tiempo antes de comprar una garantía extendida. Además, conozca durante cuánto tiempo están cubiertos los productos por parte del fabricante original.

  • Asegúrese de comprender las "exclusiones" (lo que no está cubierto o está limitado en la garantía). Por ejemplo, las garantías pueden tener "límites de antigüedad" y cubren el electrodoméstico hasta una cantidad específica de años. Algunas garantías requieren registros de mantenimiento para el artículo cubierto. Usted también debe comprender sus responsabilidades.

  • Asegúrese de comprender sus responsabilidades y el proceso si tiene una reclamación.

  • Guarde todos los documentos relacionados con la garantía (recibos, etc.) juntos, en un solo lugar. Esta documentación puede ser necesaria al momento de presentar una reclamación.

  • No se apresure a comprar.

  • Tenga en cuenta que la mayoría de las ofertas que recibe por correo no provienen del fabricante del producto. Suelen ser ofertas de agencias de comercialización que representan a compañías de garantías extendidas.

  • Si compra una garantía y la compañía de garantías se declara en quiebra, su garantía y las reclamaciones pendientes no estarán cubiertas por ninguna asociación de garantías de la Florida.

CONTÁCTENOS O PRESENTE UNA QUEJA

En caso de necesitar información adicional, puede hablar con un especialista en seguros en el horario de 8 a.m. - 5:00 p.m. llamando a uno de los siguientes números telefónicos:

1-877-MY-FL-CFO (1-877-693-5236)

Llamadas Desde Fuera del Estado: (850) 413-3089

También puede contactarnos para solicitar asistencia en cualquier momento enviando un email a Consumer.Services@MyFloridaCFO.com o presente una queja a través de nuestra "Asistencia en Línea al Consumidor”.