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Oficina de Servicios Forenses

Preguntas Frecuentes

P: ¿Qué es un acelerante?
R: Un acelerante es técnicamente cualquier cosa que acelera un proceso. En los incendios intencionales, la mayoría de los acelerantes son líquidos inflamables. El líquido inflamable usado más frecuentemente como acelerante es la gasolina. La BFS determina la presencia e identidad de líquidos inflamables. Que se hayan usado o no como acelerantes es una respuesta que depende de los investigadores y los tribunales.

P: ¿Cómo encuentran los líquidos inflamables?
R: Los investigadores en escenas de incendios utilizan su preparación y capacidad, además de sus herramientas (rastreadores electrónicos y perros especialmente entrenados) en la escena de un incendio para encontrar áreas con probabilidad alta de presencia de un líquido inflamable. Recogen una o más muestras y las colocan en recipientes herméticos que no dejan salir vapores. Estos se envían al laboratorio. Recomendamos, pero no podemos exigir, que también se recojan y envíen muestras para contrastar. Las muestras para contrastar por lo general son materiales de construcción del mismo tipo de las muestras enviadas para el análisis, que el investigador cree que no están contaminadas con ningún líquido inflamable. Pueden provenir de un área que no se incendio y que está apartada  de la estructura o puede ser una muestra de un material utilizado para absorber líquidos de charcos o recipientes. Como cada incendio tiene características singulares, puede no haber un área o elemento que el investigador considere una muestra de contraste apropiada.

Los analistas de la Oficina analizan la evidencia con una técnica llamada "de muestreadores pasivos" para extraer las moléculas de líquido inflamable atrapadas. Después de extraerlas de la muestra de evidencia, las moléculas de líquido inflamable extraídas se colocan en una solución líquida de sulfuro de carbono. La solución (extracto) luego se inyecta en un cromatógrafo de gas con un espectrómetro de masas. Este instrumento genera una representación electrónica de los químicos orgánicos en la mezcla de la muestra. La complejidad de esta muestra se representa como "cromatograma de iones totales", que luego se puede subdividir en perfiles de fragmentos de iones específicos y espectros de masa para determinar la presencia o ausencia de características específicas de los líquidos inflamables.

El laboratorio informa los líquidos inflamable con las clasificaciones recomendadas por la American Society for Testing and Materials (ASTM) y su método de prueba estándar, E1618. La tabla  Clasificaciones de Líquidos Inflamables describe las distintas clasificaciones y ofrece ejemplos de las clases. El siguiente cuadro muestra la identidad de los líquidos inflamables determinada por la BFS desde el 1992:

Resultados del 1992 al 2017
Muestras
Porcentaje
Líquido no inflamable/negativo
45,152
56.25%
Gasolina y Mezclas de Gasolina
27,507
32.08%
Destilados del Petróleo y Mezclas de Destilados del Petróleo
4,901
5.14%
Productos Oxigenados
921
0.90%
Productos Isoparafínicos
271
0.35%
Productos Nafténicos/Parafínicos
257
0.28%
Productos Aromáticos
410
0.51%
Productos Alcanos Normales
153
0.20%
Misceláneos
3,989
3.29%
No concluyente
9
0.32%
Total
83,570



P: ¿Qué sucede si alguien mezcla varios líquidos inflamables juntos?

R: Los líquidos inflamables se dividen en diferentes clases según la presencia o ausencia de determinados compuestos químicos. La familiaridad con estas clases permite a los analistas distinguir entre un medio destilado del petróleo y gasolina deteriorada. Si se utilizara una mezcla de dos o más clases de líquido inflamable sustancialmente diferentes, el analista podría detectar el patrón de mezcla y diferenciarla.

P: ¿Cómo se deben conservar y empaquetar evidencias tomadas en el lugar del incendio?
R: Las evidencias del lugar del incendio deben empaquetarse de modo que se proteja la muestra tanto de la evaporación de los residuos volátiles como de la contaminación de los residuos después de ser recogidos. La mejor manera de lograr esto es colocar la muestra en un recipiente hermético. Los más comunes son las latas de metal limpias y sin usar que tienen tapa de fricción para que quede bien ajustada. También se pueden usar frascos de vidrio con tapas de rosca ajustadas (con revestimiento tipo teflón). Si se utilizan frascos de vidrio, hay que tomar la precaución de que no se rompan al ser transportados.

En el mercado hay algunas marcas de bolsas plásticas de nailon para evidencia de "incendio premeditado". Algunos estudios demuestran que son muy útiles en tanto se cierren apropiadamente. La BFS recomienda limitar su uso para elementos con formas raras o en grandes cantidades que no entran en una lata de pintura de un galón. Si los restos colocados en ellas tienen extremos o bordes agudos, se pueden perforar. Las bolsas plásticas deben estar completamente selladas mediante calor. Independientemente del tipo de recipiente que se utilice, hay que colocar los restos sin secarlos, ya que esto reduciría la presencia de rastros de líquido inflamable. Nunca se debe llenar el recipiente más de cincuenta (50 %) a setenta y cinco (75 %) por ciento, ya que el laboratorio necesita un espacio adecuado para el vapor por encima de los restos para realizar las pruebas. 

Vea las "Pautas para el envío"" en la Página Principal de la Oficina. Tenga en cuenta que a diferencia de otros Laboratorios Forenses del Estado de la Florida, la BFS tiene una norma conforme al Código Administrativo de Florida que describe los requisitos para presentar evidencia a la Oficina como también los requisitos para la devolución de evidencia (FAC 69D-5.001).

P: ¿Cuáles son las excepciones clave o las diferencias si tengo evidencia de explosiones o laboratorios clandestinos?
R: La Oficina no aceptará ningún dispositivo explosivo intacto. Tienen que ser "seguros" o estar desarmados antes de enviarlos. 

Los artículos de un laboratorio clandestino, si existe la sospecha de que hay drogas, se deben enviar al Departamento de Policía de la Florida (FDLE) ya que la Oficina no aceptará ninguna droga para su análisis.

Los artículos que no sean restos de incendios o solventes orgánicos no se deben colocar directamente en un recipiente metálico ya que el artículo puede reaccionar químicamente con el metal. En su lugar se deben usar recipientes de vidrio o plástico. Hay que observar con cuidado si hay una reacción química o evolución de gas dentro del recipiente ya que esto puede causar la acumulación de presión en el recipiente hasta un punto en que podría estallar. Además, estos tipos de evidencia pueden requerir cantidades mayores de muestra para asegurar una adecuada variedad de pruebas. Si tiene dudas, llame a la Oficina.

P: ¿Qué puedo hacer (como investigador) para garantizar que se envíen las mejores muestras posibles al laboratorio?
R: Primero debe ser cuidadoso al seleccionar las muestras a examinar. Lo mejor es tomar muestras de restos del incendio en las áreas en las que se sospecha que se originó, entre el centro y el borde de un patrón en el que se sospecha que hay líquido inflamable.

En segundo lugar, envíe la muestra al laboratorio lo antes posible. Los líquidos inflamables se deterioran cuando no se guardan sellados en recipientes herméticos. Además, se sabe que ciertos microbios "se comen" los componentes de los líquidos inflamables. Si la concentración de líquido inflamable es baja y la presencia de microbios es alta (como en las muestras de materiales de la edificación cubiertos de tierra o moho), demorarse al enviar las muestras puede provocar un cambio lo suficientemente importante en un líquido inflamable que el analista no podría llegar a una conclusión clara.

En tercer lugar, si fuera posible, envíe una muestra de "comparación". Esto es, una muestra (que preferentemente no esté quemada) del mismo tipo de material que los restos que serán sometidos a prueba. Por ejemplo, si la muestra del punto de origen es un trozo de tapete y guata, una buena "muestra de comparación" sería el mismo tipo de tapete y guata de un área protegida (debajo de un librero o una maceta). El laboratorio preparará la muestra de "comparación" en condiciones controladas en las cuales se pueden ver las posibles interferencias.

Las muestras de comparación también incluyen cualquier absorbente utilizado para tomar una muestra. Se debe examinar la toalla de papel, la almohadilla de gasa o hidrófoba utilizada para absorber el líquido para determinar si fue contaminada. Esta prueba se hace enviando una parte no utilizada del material absorbente como una muestra de comparación separada. Las muestras de comparación de cualquier absorbente utilizado para reunir una muestra se deben llevar a otro lugar ya que el vapor de los líquidos inflamables puede ser absorbido del aire cerca de la escena.

P: ¿Cúando estarán listos los resultados?
R: El noventa y cinco por ciento de las muestras presentadas a la oficina se terminan de analizar con el correspondiente informe en menos de 8 días calendario. En ciertos casos, según la cantidad de muestras y la dificultad para interpretar los resultados, las muestras pueden analizarse en dos o tres días. Estos casos URGENTES deben cumplir con ciertos requisitos:

    1. Víctimas Fatales. Si hubo una víctima fatal en el incidente, se debe codificar como prioridad urgente.
    2. Víctimas o socorristas lesionados. Si hay víctimas de quemaduras o socorristas lesionados en alguna fase del incidente (durante el incendio, al apagarlo, durante la investigación o limpieza de la escena), se debe codificar como urgente.
    3. Grandes incendios con pérdidas monetarias significativas. Si se trata del incendio o la explosión de una manzana de la ciudad, una gran empresa o un sitio histórico, debe codificarse como urgente.
    4. Sospechoso en custodia/con juicio inminente también debe considerarse como urgente.

P: ¿Quiénes pueden enviar muestras?
R: Actualmente, la Divisón de Servicios Forenses y de Investigación acepta muestras provenientes de cualquier agencia gubernamental o de servicios públicos de la Florida. Esto incluye todas las agencias de policía o de investigación de incendios del estado, los condados o las municipalidades. Esto también incluye a los investigadores de las Oficinas del Fiscal del Estado o de las Oficinas del Defensor Público. Otras agencias federales o del estado de la Florida que investigan incidentes ocurridos en la Florida pueden enviar evidencia pero previamente deben contactar a la Oficina. En aras de la cooperación forense, se ha permitido que agencias extranjeras de policía o de investigación de incendios presenten evidencia en casos específicos y con aprobación previa.

P: ¿Cuánto le cuesta un análisis de evidencia a la agencia que lo solicita?
R: Actualmente, el único costo para la agencia que solicita el análisis es el costo del envío de la evidencia al laboratorio. La Oficina no cobra el análisis de las muestras. Aplicamos tarifas razonables y de costumbre para las copias de informes, presentación de casos y fotografías/imágenes. Los solicitantes extranjeros también deben aceptar correr con todos los costos de envío hacia y desde la Oficina y también cualquier costo relacionado con el traslado del personal de la Oficina al tribunal para dar testimonio.

P: ¿Dónde puedo obtener más información sobre las escuelas que ofrecen títulos en ciencias forenses?
R:  Los siguientes sitios web indican varias de las escuelas e información, aunque existen recursos adicionales si se busca en la web:

http://aafs.org/students/colleges-universities
http://www.ncjrs.gov/pdffiles1/nij/203099.pdf
http://forensicsciencetechnician.net

P: ¿A quién debo contactar si necesito más información?
R: Llame al Jefe de la Oficina, Carl Chasteen, al 72/850-539 o contáctelo por  email