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La Legalidad del Cuidado de Adultos Mayores

Cuando usted asume el cargo del cuidado de un familiar mayor, hay muchos documentos legales y formalidades que puede que deba completar. Debería ocuparse de ellos lo antes posible y, si la persona a la que va a cuidar puede ayudarle, hará que el proceso resulte más sencillo. Tenga en cuenta que cuando alguien completa estos documentos está, de hecho, renunciando a parte del control sobre su propia vida. Únicamente un amigo muy cercano o familiar sin conflicto de intereses debería obtener estos poderes.

  • Carta de Instrucción Una carta de instrucción proporciona información e instrucciones importantes que un cuidador podría necesitar. Incluye la información de contacto de familiares y amigos cercanos, una lista de activos y pasivos, una lista de pólizas de seguros e información relativa a todas las cuentas financieras.
  • Testamento Un testamento determina quién recibirá los principales bienes cuando la persona fallezca. También incluye la custodia de cualquier niño menor de 18 años. Los artículos más pequeños como por ejemplo herencias de familia, muebles u otros artículos domésticos deberían incluirse en una carta testamentaria independiente. Esta carta deberá ser mencionada en el testamento.
  • Poderes Notariales Si las personas a las que cuida no pueden tomar sus propias decisiones porque están de alguna forma incapacitadas, usted deberá contar con un poder notarial para poder tomar estas decisiones en su nombre. Por supuesto, deberán crearse poderes notariales antes de que sean realmente necesarios. Existen dos clases principales de poderes notariales:   
    1. Un poder notarial duradero otorga a una persona o personas la autoridad para gestionar finanzas y otros asuntos legales si la persona que requiere cuidados no es capaz de gestionarlos por sí misma. Puede ser a corto o a largo plazo y permite a la parte que dispone del poder notarial hacer uso del dinero para proporcionar cuidados, firmar declaraciones de impuestos, administrar inversiones y otros asuntos importantes.
    2. Un poder notarial médico permite a la persona designada tomar decisiones médicas en caso de que la persona a la que cuida no sea capaz de tomar estas decisiones por sí misma. Por ejemplo, alguien en posesión de un poder notarial puede decidir no someter al paciente a una cirugía peligrosa si cree que es lo mejor para el paciente.
  • Documento de Voluntades Anticipadas Un documento de voluntades anticipadas es una declaración clara de sus deseos en relación con el mantenimiento artificial de la vida. Si el cerebro de una persona está muerto y su cuerpo solamente funciona con la ayuda de un equipo de mantenimiento artificial, un documento de voluntades anticipadas orienta a los asistentes sobre qué decisión tomar: mantener las máquinas en funcionamiento o desconectarlas.

Cuidados de Adultos Mayores

Cuidar de un adulto mayor es un reto y puede resultar abrumador si no se le da la consideración necesaria. Los factores que se deben tener en cuenta incluyen la elección entre cuidados profesionales o asistencia domiciliaria, además de varios asuntos financieros y legales.

Cuidados a Largo Plazo

Para quienes ya no pueden cuidar de sí mismos, el cuidado a largo plazo es un concepto muy amplio para definir muchas opciones diferentes, incluyendo hogares de ancianos y asistencia domiciliaria. El cuidado a largo plazo puede resultar extremadamente costoso, alcanzando los $40,000 anuales o más. Los medicamentos por receta, las tarifas legales y otros costos pueden dispararse rápidamente. Además, las primas de seguros también pueden resultar bastante caras, alcanzando los $6,000 anuales. Decida qué tipo de cuidado desea, infórmese de cuál sería el costo de ellos sin seguro y compárelo con la prima de seguro que los cubriría. Esto le ayudará a determinar qué cobertura es la idónea para usted.

Los cuidados a largo plazo a menudo constan de una combinación de cuidados especializados, cuidados intermedios y cuidados de custodia. Los cuidados especializados son el servicio más caro ya que implican cuidados ininterrumpidos por parte de una enfermera profesional autorizada y la supervisión de cerca de un médico. Los cuidados intermedios son menos intensivos e incluyen cuidados de enfermería y rehabilitación ocasionales bajo la supervisión de personal médico. Los cuidados de custodia hacen referencia a la asistencia domiciliaria. Lidian con las necesidades básicas no médicas de un paciente, tales como cocinar, tomar un baño y otras necesidades cotidianas.

Selección de un Proveedor de Seguros

Los seguros de cuidados a largo plazo se están convirtiendo en una forma popular de aflojar la tensión financiera que pueden suponer los cuidados a largo plazo. Elegir cuidadosamente un seguro de cuidados a largo plazo es importante porque todas las pólizas son diferentes y necesitará encontrar una póliza que se adapte a sus necesidades y a su presupuesto particulares.

Con el amplio abanico de servicios disponibles, elegir el proveedor de seguros apropiado puede resultar difícil. Sin embargo, existen unas cuantas preguntas que le pueden ayudar a tomar una decisión.

  • ¿Cómo se pagan los beneficios? ¿Se envían directamente al proveedor o debe usted pagar los cargos y recibir un reembolso?
  • ¿Quién determina si el paciente necesita cuidados de salud a domicilio o cuidados en un hogar de ancianos?
  • ¿Qué nivel de cuidados proporciona la póliza?
  • ¿Cuál es el periodo de espera desde el momento en que comienza el servicio hasta que se pagan los beneficios?
  • ¿La póliza cubre la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos asociados?