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Nota de Prensa

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Full Accountability Critical to Florida's School Choice Programs

12/17/2003

Hace cuatro años, el Gobernador y la Legislatura de la Florida tomaron medidas audaces para mejorar la educación aumentando los estándares y ofreciendo alternativas educacionales para los niños que estaban atrapados en las escuelas defectuosas.

Como el Comisionado de Educación del estado en ese momento, apoyé fervientemente esas nuevas iniciativas y ayudé a implementarlas. Sigo apoyando firmemente estos cambios de políticas públicas y creo que los resultados hablan por si solos - hemos visto crecer la cantidad de escuelas "A" cinco veces y hemos sido testigos de un aumento de 10 por ciento en la cantidad de niños de cuarto grado que leen en el nivel de su grado.

Desde aquél entonces, los legisladores del estado han aprobado otros programas educativos innovadores, incluyendo el programa de Becas McKay, que brinda a los estudiantes discapacitados la opción de asistir a escuelas privadas, y el programa de Becas Corporate Tax Credit, que brinda créditos impositivos a los negocios que financian becas para estudiantes de bajos ingresos a fin de que asistan a escuelas privadas.

Estos programas fundamentales ahora brindan servicio a aproximadamente 24,000 niños de la Florida, con la opción de brindar servicio a miles más. Yo digo "fundamentales" porque estos programas les otorgan a los padres la posibilidad de buscar oportunidades educativas de alta calidad que no estaban disponibles en otro momento para sus hijos.

En enero de este año, presté juramento como Tesorero del estado. Con este puesto, contraje la responsabilidad de controlar un presupuesto estatal de $53 mil millones y asegurar que se rinda cuenta de los dólares de los contribuyentes y que sean gastados sabiamemente.

Las auditorías son un método para asegurar la buena administración de los dólares públicos. Nuestra oficina realizó miles de auditorías durante el año pasado, incluyendo auditorías de los programas de elección escolar de la Florida.

Dos informes sobre las auditorías de programas de elección escolar se publicaron la semana pasada y se ofrecieron recomendaciones sólidas tanto para el Departamento de Educación como para los legisladores estatales que ayudarán a mejorar la integridad física y a fortalecer la administración de los programas. De hecho, muchos de los cambios recomendados ya están en marcha en el Departamento de Educación.

Mucho ha sido escrito durante la pasada semana que pone en cuestionamiento los programas de elección escolar de la Florida.

Permítanme ser claro. La supervisión de estos programas, no los programas en sí mismos, es lo que nuestra auditoría encontró defectuoso. Y la falta de supervisión ha puesto en peligro el éxito de los programas de elección escolar de nuestro estado.

Creo firmemente que así como exigimos a los estudiantes de la Florida estándares altos, también debemos exigir al gobierno los mismos estándares.
With proper safeguards, accountability measures and strong oversight in place, these programs will operate effectively and continue to offer thousands of children the educational opportunities they so richly deserve.