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Governor Signs Bill Providing Health Care to More than 90,000 Children

3/11/2004

CONTACT: Alia Faraj

TALLAHASSEE - Governor Jeb Bush today signed KidCare legislation that will provide health care coverage to more than 90,000 additional children, ending the state's current waiting list. La declaración contiene $25.2 millones en financiamiento federal y estatal junto con provisiones para asegurar que el programa continúe prestando servicio al mayor número de niños por el período de tiempo mayor.


"Once this legislation is signed, letters will be sent to parents throughout the state telling them their children will now be covered under KidCare. Agradezco a la Legislatura por aprobar tan rápidamente esta declaración, y por incluir reformas bien pensadas que asegurarán la continuación del programa para ayudar a los niños de la Florida," dijo el Gobernador Bush. "Esta declaración trae una disciplina importante para un programa que ayude a los niños que no tienen otras opciones de atención médica porque no tienen acceso a la cobertura de seguro."

SB 2000 provee más responsabilidad, mayor prevención de fraude y equipara el programa con las provisiones de inscripción de los seguros privados. También asegura que los destinatarios de KidCare tengan acceso a los servicios odontológicos y remueve el límite anual de los beneficios.

"Felicito al Gobernador Bush y a los líderes legislativos por su continuo compromiso para mejorar el acceso de los niños a la atención médica y por sostener la viabilidad financiera y el éxito de los programas KidCare de la Florida," dijo el Oficial Principal de Finanzas Tom Gallagher. "Proporcionar atención médica vital para los niños de las familias que luchan para cubrir sus gastos es una de las mejores inversiones que podemos hacer."

"Con la firma de este proyecto de ley, estamos enviando el mensaje de que cuidar a los niños de la Florida es de primordial importancia", dijo el Presidente del Senado, Jim King. "Mediante nuestra rápida acción, ahora podemos proveer seguro de salud a más de 90,000 niños – un logro que debe enorgullecer a todos los floridanos. I thank the bill sponsors in the Senate, Senators Peaden and Dockery, for their hard work and dedication to this issue, and look forward to many more good bills coming out of this legislative session."
"The KidCare Program will serve as a vital safety net for thousands of children who desperately need to be able to see a doctor," said House Speaker Johnnie Byrd.

Este programa compasivo no sólo cubre las necesidades de esos niños sino que también asegura que el programa permanecerá siendo solvente en el futuro. Es un programa republicano grandioso".

Among the bill's reforms:
Ø Eligibility and Fraud Provisions: Children with access to employer-sponsored coverage will be eligible for the program if the cost of coverage is more than five percent of family income, and all candidates must provide proof of income and employer-sponsored health benefit status during application process. Los individuos que estafen o intenten estafar al programa KidCare durante el proceso de determinación de elegibilidad están sujetos a que se le inicie acción judicial de acuerdo con el estatuto sobre fraude a la asistencia del estado.
Ø Enrollment Periods: The bill provides for open enrollment periods similar to those available to purchasers of private health insurance. Los períodos se anunciarán en agosto y diciembre y se atenderá a los solicitantes por orden de llegada. Los niños elegibles para Medicaid se pueden inscribir en ese componente del programa KidCare en cualquier momento. A los niños enfermos elegibles para los Servicios Médicos de Niños se los inscribirá según la emergencia, fuera del período de inscripción, dentro de la asignación de KidCare.
Ø Accountability: SB 2000 calls on the Auditor General to recommend mechanisms to prevent ineligible children from enrolling and to periodically audit the program. OPPAGA is also required to study premiums and report back to the Legislature on its findings.

Se unieron al Gobernador en la firma del proyecto de ley el Oficial Principal de Finanzas Tom Gallagher, el Presidente del Senado Jim King, la Senadora Nancy Argenziano, el Senador Mike Fasano, el Senador Durell Peaden, el Representante Bruce Kyle, el Representante Rafael Arza, el Representante Frank Farkas, la Representante Carole Green, el Representante Ed Homan, el Representante Stan Mayfield, la Representante Sandra L. Murman, el Representante Marco Rubio y el Representante Joseph R. Spratt. También Rose Naff de Healthy Kids (Niños Sanos) y el Secretario del Departamento de Salud, Dr. John Agwunobi se unieron al Gobernador.