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3 Arrested for $1.5 Million in Insurance Fraud

3/26/2004

CONTACT: JoAnn Carrin, OAG
850-245-0150
Nina Banister, DFS
850-413-2842



TALLAHASSEE--Chief Financial Officer Tom Gallagher and Attorney General Charlie Crist announced today the arrests of three South Florida residents on charges that they defrauded Chubb Insurance Company with false claims netting more than $1.5 million.

"These greedy individuals deserve to be prosecuted," said Crist. "We must ensure that Floridians won't have to foot the bill in the form of increased insurance premiums for this type of theft."

"It is estimated that insurance fraud costs the average Florida family as much as $1,400 a year in higher premiums and higher costs for goods and services," said Chief Financial Officer Tom Gallagher, who oversees the Division of Insurance Fraud within the Department of Financial Services. "This kind of cost can have a devastating effect on the economy, making it harder for families to make ends meet and harder for employers to maintain jobs and benefits."

Russell Mazer, 45, a Boca Raton businessman; his estranged wife Wendy J. Mazer, 34; and Neil Roeder, 42, a former Chubb insurance adjuster, have been charged with First-Degree Organized Fraud. Russell Mazer has also been charged with three counts of Insurance Fraud and two counts of First-Degree Grand Theft. All three were booked into Palm Beach County Jail.

Luego de un pequeño incendio en su vivienda en Boca Raton, los Mazers presentaron sus fraudulentas y multimillonarias reclamaciones a Roeder, quien aprobó las reclamaciones luego de recibir más de $20,000 como pago en efectivo ilegal. La indemnización del seguro le proporcionó a los Mazers los fondos para arrasar y reconstruir su casa de veinte años y con vista al mar que tenía problemas estructurales a causa de años de descuido del malecón. Además, los Mazers presentaron reclamos inflados sobre daños en productos electrónicos, algunos de los que ni siquiera se encontraban en su vivienda al momento del incendio; a sus gastos cotidianos también los inflaron, presentando reclamaciones que excedían los $536,000. Actualmente, la casa Mazer es un lote vacante, y la indemnización que recibieron del seguro se utilizó para otras cosas.

Los demandados enfrentan 30 años en prisión por cada uno de los cargos de Primer Grado y un máximo de 5 años en prisión por cada cargo de Tercer Grado.