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Gallagher Provides Update on Dfs’ Emergency Response Efforts

9/17/2004

CONTACT: Nina Banister or Justin Glover
(850) 413-2842

TALLAHASSEE-Florida's Chief Financial Officer Tom Gallagher, who also serves as the State Fire Marshal, today offered an update on search and rescue efforts and thanked emergency responders for their crucial, life-saving actions.

"Our initial response to major disaster is critical when lives are at stake," said Gallagher, who oversees the Department of Financial Services. "The jobs of first responders are a reminder of why we're here - to help Floridians in their time of need."

The State Fire Marshal's Office, which is responsible for mobilizing search and rescue efforts from the state Emergency Operations Center during an emergency, has since Thursday been activated to assist Floridians coping with the aftermath of Hurricane Ivan. Currently, the office is coordinating four FEMA urban search and rescue teams, six state search and rescue teams and 40 teams of firefighters with equipment available to assist local emergency responders.

Estos esfuerzos se agregan al personal del Jefe de Bomberos del Estado que ayer ayudó a trabajadores de rescate locales y estatales a limpiar de escombros las carreteras y rampas para botes, a fin de permitir a los equipos de rescate rescatar a residentes de la Florida varados o lastimados. Hoy, los equipos del Jefe de Bomberos del Estado están ayudando a las fuerzas de rescate en Perdido Island y East Milton y están buscando individuos que pueden estar atrapados bajo los derrumbes de edificios.

The department's Division of Insurance Fraud will tomorrow be mobilized to support law enforcement efforts in storm-affected areas in preventing looting and other crimes associated with natural disasters, including insurance scams and price gouging.

"I'm incredibly proud of the response of our employees, who have been working around the clock, and of all the state and local emergency responders," Gallagher said. "Many of our emergency coordinators have been on the job since Tropical Storm Bonnie, more than a month ago."

Gallagher, que ayer sentó las bases para que los especialistas en consumidores de seguros ingresen a las zonas dañadas por las tormentas en el panhandle con el fin de ayudar a los consumidores a ponerse en contacto con sus compañías de seguros y presentar reclamaciones, dijo que seguiría proporcionando ayuda y recursos a los equipos de primera respuesta mientras duren los esfuerzos de búsqueda y rescate.

Los esfuerzos de recuperación continúan en el sur y centro de la Florida mientras las víctimas de los Huracanes Charley y Frances comienzan a reconstruir sus hogares y negocios. Gallagher, que prestó sus servicios como comisionado de seguros durante el Huracán Andrew, ha vuelto a desplegar especialistas en seguros y voluntarios a las zonas afectadas, y la línea directa sobre huracanes del estado sigue abierta al 1-800-22-STORM. Más de 30,000 residentes de la Florida fueron ayudados con preguntas y quejas sobre seguros.