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Gallagher Announces Statewide Essay Contest Promoting Financial Literacy among Teens

11/10/2004

CONTACT: Tami Torres
(850) 413-2842                                                   
TALLAHASSEE—Florida's Chief Financial Officer Tom Gallagher today rolled out an essay contest aimed at encouraging financial literacy among middle and high school students. The contest, "Cash in on Your Money Smarts," offers students a chance at more than $7,500 in prizes statewide, with a top individual award of $750 for one student in each of five geographic regions.
 
"I'm joining parents and teachers across Florida today in encouraging the development of sound money smarts in our state's young people." Gallagher said in announcing the contest.  "This is a chance for our teens to be rewarded for their knowledge of smart financial decisions."
 
El concurso de ensayos es parte de la iniciativa de educación pública de Gallagher para todo el estado: Su Dinero, Su Vida, diseñada para ayudar a los residentes de la Florida a estirar presupuestos limitados, evitar endeudarse y acumular bienes, incluyendo ahorros y propiedad de viviendas.  Gallagher lanzó el programa a principios de año en respuesta a una encuesta reciente que informa que muchos residentes de la Florida asumen riesgos financieros por esperar demasiado para ahorrar y por acumular deudas.  El programa incluye un sitio web educativo integral.
 
The survey also found that interest runs high statewide in providing Florida's young with a solid education in personal finances.  Aproximadamente un 90 por ciento de los floridanos consideran que las escuelas deberían enseñar conocimientos sobre administración financiera como parte obligatoria del plan de estudios.
 
The essay contest, "Cash in on Your Money Smarts," is open to teens 14-18 years old.  Los estudiantes deben enviar un ensayo de 750 palabras sobre la habilidad de tomar buenas decisiones financieras al Departamento de Servicios Financieros de la Florida, el cual es supervisado por Gallagher, antes del 11 de febrero de 2005.  Los ensayos pueden ser presentados electrónicamente o por correo, en inglés o español.  Se seleccionarán tres ensayos por cada una de las cinco regiones geográficas en la Florida y se otorgarán premios en dinero en efectivo al primero, segundo y tercer lugar por un total de $7,500 en premios.  For complete contest details or to download an essay application or submit an essay electronically log on to www.fldfs.com and click "Cash in on Your Money Smarts."

Essay contest participants will be asked to explain why they believe they have "Money Smarts."  Responses may address earning and saving money for a special purchase, using a budget, or describe who or what influences their spending.
 
Los jueces del concurso serán los representantes del Consejo de Educación Económica de la Florida, una organización sin fines de lucro que apoya las iniciativas de educación financiera en escuelas y negocios de todo el estado.  In addition, department employees Fred Varn, who serves on the Leon County School Board, and Greg Thomas, who serves on the Wakulla County School Board, will participate in the judging process.
 
"We hope this essay contest is a fun and educational way for teens to learn about good money management," Gallagher said.  "Learning these valuable skills now will pave the way for a lifetime of financial success."
 
Financial support for the "Cash in on Your Money Smarts" essay contest comes from the Investor Protection Trust, a fund created in 2003 from a multi-million dollar settlement reached with federal regulators.  Una porción de los fondos fue destinada a la educación financiera y del inversionista.
 
"The ‘Cash in on Your Money Smarts' contest dovetails with classroom efforts and, just as importantly, gives families of students a way to get involved," said Gallagher.   Gallagher also said that staff will conduct presentations in many public schools to help teach basic financial management skills to Florida students.