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Past Hurricane Season a Strong Incentive to Get an Insurance Checkup

1/24/2005

CONTACTO: 
Nina Banister
(850) 413-2842
 
Comienza hoy ‘La Semana para Actuar con Inteligencia en los Seguros’ a nivel nacional
 
 TALLAHASSEE – One in five Florida homes was damaged by one of last year's back-to-back hurricanes, and the Department of Financial Services fielded more than 150,000 calls from storm victims looking for help in understanding their insurance coverage.
 
El Oficial Principal de Finanzas de la Florida Tom Gallagher dice que los floridanos deben tomar medidas ahora para asegurarse de que están preparados para la próxima temporada de huracanes que comienza en junio de 1, y dijo que una revisión del seguro es la mejor protección.  Gallagher and the Department of Financial Services are participating for the fourth consecutive year in "Get Smart About Insurance Week."  The annual public education campaign, which continues through Friday, is organized by the National Association of Insurance Commissioners and encourages an annual review of home, life, auto and property insurance coverage. 
 
"This is not about buying more insurance coverage if you don't need it, this is about making sure you have all the coverage that you do need," Gallagher said.  "Just as a physician's checkup protects your physical health, an insurance checkup will protect your family's financial health and give you peace of mind."
Más de 30,000 familias de la Florida fueron atrapadas desprevenidas cuando sus compañías de seguro de propietarios de viviendas cobraron más de un deducible como resultado de las múltiples tormentas.  Muchos no se dieron cuenta de que sus pólizas requerían que ellos pagaran altos costos de su bolsillo antes de abonar la cobertura.
 
This year, Gallagher will ask the Legislature to give consumers more choice when it comes to how much they want to pay out of pocket, and to require insurance agents to document that they fully disclosed the cost of deductibles. 
 
"Consumers must have all the information they need to ensure they understand the coverage they have before they ever need it," Gallagher said. 
 
To assist Floridians, the department offers an online system that allows Internet users to search an expansive consumer database or track a request for assistance.

Consumers can also browse updated FAQs and Consumer Guides.  The system, "Service Point," is available on the department's website at www.fldfs.com by clicking the "Service Point" icon.
 
 Además del sitio Web, el departamento proporciona una línea de ayuda al consumidor, al 1-800-342-2762, de 8 a.m. a 7 p.m. hora del este de lunes a viernes.  Los especialistas de la línea de ayuda al consumidor pueden asistir a los consumidores con sus preguntas acerca de la cobertura, verificar el estado de la licencia de su agente o compañía de seguros, presentar una queja o informar un posible fraude. 
 
Gallagher ofreció estos consejos para una buena revisión:
 
• Make sure you are dealing with a licensed agent who works for companies licensed to sell insurance in the state.  A business card is not proof of licensure.
• Shop among at least three companies for the best coverage at the best price. 
• Ask about discounts.  Some insurers offer discounts for multiple policies or longtime policyholders, or for an alarm in your home or automobile. 
• A higher deductible may mean a lower premium, but understand the pros and cons of higher deductibles.
• Read your insurance policy carefully.  It is a legal document.
• Keep your policy in a safe, waterproof location and take steps to protect your financial identity.  Los ladrones de identidad han robado información para presentar reclamaciones fraudulentas y cobrar los pagos de los seguros.
 
Estudios recientes de la NAIC muestran que pocos Estadounidenses entienden los detalles de sus pólizas de seguros al grado que deberían, y algunos no saben que hasta pueden ser víctimas de una estafa de seguros falsos.  El Departamento de Servicios Financieros y la Oficina de Regulación de Seguros han clausurado 20 entidades no autorizadas que venden pólizas de seguro falsas en la Florida y han tomado medidas administrativas y penales contra más de 200 agentes de seguros, operadores, agentes, comerciantes y administradores por vender esos productos en la Florida. 
 
 "The key is to know your policy and know whom you are dealing with," Gallagher said.