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Gallagher Urges Floridians to Help Prevent Dangerous Juvenile Fire Play and Arson

5/2/2005

CONTACTO: 
Nina Banister
(850) 413-2842
 
TALLAHASSEE—Florida's Chief Financial Officer and State Fire Marshal Tom Gallagher is urging Floridians to join the State Fire Marshal's Office and local fire and law enforcement agencies in preventing youth from getting involved in fire play or arson.  Los niños son nuevamente el centro de la Semana de Concientización sobre Incendios Intencionales, la cual dura esta semana hasta el 7 de mayo.
 
"Juvenile fire play and arson have very costly consequences for the youths involved, their parents and their communities," Gallagher said.  "Even though not all cases end in arrest – especially when very young children are involved – the consequences are just as real." 
 
Entre los casos investigados el año pasado por la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado, Oficina de Investigaciones de Incendios Naturales y Premeditados se encuentran:
 
• A 4-year-old boy and his 71-year-old grandmother suffered third-degree burns after the boy set fire to a kitten and the burning kitten set fire to the house.  El niño se escondió cuando comenzó el incedio y su abuela tuvo que buscarlo.  Detectives determined it was not the first time the boy had played with fire.
• A 7-year-old playing with a road flare in his bedroom caused a fire that severely damaged his home.  The family had no insurance.
• A 5-year-old and an 18-month-old left alone in an apartment died after the older child found a lighter, began playing with it and started a fire.
 
Durante la Semana de Concientización de Incendios Intencionales, los detectives de la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado participarán en una serie de actividades, desde exhibiciones abiertas al público en las oficinas regionales hasta demostraciones y concursos en las escuelas, destinadas a enseñarles a los niños sobre seguridad contra incendios y los riesgos de jugar con fuego.  Para un calendario de eventos, visite www.fldfs.com/sfm.
 
Meanwhile, legislation that Gallagher has pushed to protect patients in nursing homes has now passed the House and is headed for an anticipated vote in the Senate.  La ley, patrocinada por el Sen. Daniel Webter y el Rep. John Stangel, exigirá que todos los hogares de ancianos tengan sistemas automáticos de aspersores contra incendios para 2009. 
 
La Oficina del Jefe de Bombeos del Estado pone énfasis en la educación para personas mayores y niños. 
 
El programa “Ratón de Casa Segura” del departamento ofrece consejos para niños y sugerencias para que padres y maestros compartan consejos prácticos sobre cómo prevenir y escapar de un incendio.  Puede encontrar este programa en   http://www.fldfs.com/SFM/SafeHouse/index.html.  Y, la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado ha creado marcadores de seguridad contra incendios dirigidos específicamente a alumnos de tercer grado.
 
"Parents should not underestimate their children's curiosity about fire," Gallagher said. 
 
Gallagher dijo que padres, tutores y maestros deben enseñar a los niños a respetar el fuego y ofreció los siguientes consejos:
 
• Keep matches and lighters out of children's reach and sight.
• Never play with matches or lighters in front of children.
• Teach children to tell an adult if they find matches or a lighter.
• Teach children to tell an adult if they see someone playing with matches or a lighter.
• Teach them how to dial 911.
 
Para los niños de más edad, los padres deben dejarles en claro la gravedad de ciertos hechos.  El incendio intencional es un delito, penado con prisión y multas.  En el caso que ellos produzcan un incendio intencional en la escuela, pueden ser expulsados.  Si alguien muere o resulta lesionado, se les puede acusar con cargos por asesinato o tentativa de asesinato. 
 
La Oficina del Jefe de Bomberos del Estado apoya y participa en varios Proyectos de Prevención e Intervención Contra Incendios Juveniles que apuntan a ayudar a cambiar a los jóvenes incendiarios. The April 2005 issue of the FBI Law Enforcement Bulletin features a cover article on juvenile arson.

Entre los más de 2,200 incendios que la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado consideró como incendio intencional en 2004, 69 residentes de la Florida murieron, 32 resultaron heridos y más de $50 millones en propiedades fueron dañadas.  
 
A nivel nacional, los niños menores de 18 años son responsables de casi la mitad de todos los incendios intencionales. Además, el incendio intencional tiene la tasa más alta de participación de menores de todos los delitos graves.  De los 454 arrestos por incendio intencional que realizaron los detectives de incendios premeditados del estado el año pasado, 159 eran menores.

 La Oficina de Investigación de Incendios Naturales y Premeditados es una delegación policial de la División del Jefe de Bomberos del Estado que ayuda a otras agencias de policía y de bomberos locales y estatales en la investigación de incendios de origen sospechoso.