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Gallagher Charges Meth Labs as a ‘terrorist Threat to Florida’

6/7/2005

CONTACT:  Tami Torres or Nina Banister     
(850) 413-2842
 
TALLAHASSEE – Declaring meth labs a domestic terrorist threat to Florida's first responders and citizens, Florida's Chief Financial Officer and State Fire Marshal Tom Gallagher today announced initiatives to protect Florida's law enforcement officers, firefighters and emergency response personnel from the dangers they face when making arrests or investigating fires and explosions at illegal methamphetamine labs.

"The criminals who make meth are the equivalent to the makers of any terrorist bomb anywhere in the world.  These labs are a threat to the lives of first responders as they try to keep us safe and win the war on drugs," Gallagher said.   "Methamphetamine addiction is a high-level threat to our communities, tearing apart families and destroying lives."

Gallagher se une a las fuerzas del Comisionado Guy Tunnell, director del Departamento de Policía de la Florida, en promover un entrenamiento especializado sobre laboratorios de meth, para combatir una inquietante tendencia que aumenta rápidamente.  Una encuesta reciente realizada por el Departamento Estadounidense de Lucha contra las Drogas reveló que el número de laboratorios de meth hallados en la Florida aumentó de 28 en el 2001 a 332 en el 2004.

"These clandestine laboratories are a threat to the environment, a hazard to our communities, and a danger to the officers who seize them," said FDLE Commissioner Tunnell.  "This integrated training effort is another important step in Florida's fight against meth."

  "Our law enforcement officers and firefighters face risks every time they respond to a call," Gallagher said. "But meth labs are an especially insidious risk because they are concealed in homes, sheds, motel rooms and even vehicles. Our first responders have no warning they are entering into a potentially fatal situation."

Los detectives de la Oficina de Investigaciones de Incendios Naturales y Premeditados, una rama de la policía de la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado, respondieron recientemente a un llamado por un laboratorio de meth cerca de Fort Walton Beach, que estaba lleno de trampas explosivas con más de dos docenas de bombas tubo conectadas. El operador del laboratorio había instalado puertas de escape que conducían a bosques cercanos para poder escapar y hacer estallar las bombas.  Los laboratorios de meth móviles, construidos en camas de camiones y en maleteros de automóviles, también son una amenaza.  Los químicos que se utilizan para producir meth son acelerantes altamente inflamables que pueden explotar y convertir un pequeño incendio en un infierno en un instante.    La Oficina del Jefe de Bomberos del Estado ha respondido a incendios y explosiones en 29 laboratorios de meth en los últimos tres años.   

Como resultado de estas experiencias, la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado brindará entrenamiento gratuito para los equipos de primera respuesta durante este mes sobre cómo identificar, investigar y desmontar laboratorios utilizados para la producción de metanfetamina.   
 
La metanfetamina se prepara utilizando productos que se encuentran en el hogar, en especial medicamentos de venta libre para el resfrío que contienen efedrina.  The Legislature passed a measure this year, sponsored by Rep. Greg Evers and Sen. Durrell Peaden, restricting the sale of over-the-counter products containing ephedrine or pseudoephedrine.  La legislación también establece sentencias obligatorias mínimas para aquellos que expongan a los niños a los peligros de un laboratorio de meth, agrega nuevas penas para los operadores de laboratorios de meth que lesionen a los agentes de policía que acuden a los laboratorios, y aumenta las medidas de seguridad para el almacenamiento y transporte de amoníaco anhidro, otro producto químico comúnmente utilizado en la producción de meth.

"This legislation will help get to the root of the escalating meth crisis by restricting access to the main ingredient used to make meth – ephedrine," Evers said. 

Gallagher applauded the Legislature for these strong measures and said he would ask next year that lawmakers extend criminal penalties for injuries to firefighters and other response personnel incurred while responding to emergencies involving meth labs.
  Methamphetamine produces a more potent and longer-lasting high than crack cocaine, and the manufacture, distribution and use of methamphetamine is on the rise throughout Florida.  Según estadísticas del Departamento de Policía de la Florida, las concentraciones más grandes de laboratorios de meth se encuentran en el Panhandle y Florida Central.

 "Our office has been involved in more than 150 lab busts and arrested more than 1,500 individuals involved in meth production, distribution and use," said Holmes County Deputy Sheriff Eddie Ingram.  "We have learned that aggressive education and training efforts are critical to protecting those on the front line in shutting down these labs."

Es difícil reunir cifras exactas sobre lesiones y fallecimientos del personal de los equipos de primera respuesta, pero según informes recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las lesiones y los fallecimientos del personal de los equipos de primera respuesta que se encargan de los laboratorios de meth clandestinos están en aumento.
 
Los acontecimientos relacionados con la metanfetamina registrados por el sistema Hazardous Substances Emergency Events Surveillance (HSEES) aumentaron de 184 en 2000 a 320 en junio de 2004, ascendiendo a un total de 1,791 acontecimientos en los 16 estados, incluyendo Florida. Estos acontecimientos tuvieron como resultado casi 960 lesiones a oficiales de policía, bomberos y otras personas de los equipos de primera respuesta.  Las lesiones más frecuentes fueron irritación respiratoria, irritación ocular y quemaduras pero también se denunciaron nueve defunciones.  La DEA informó más de 13,000 incautaciones de laboratorios de meth y de materiales de laboratorios de meth sólo en 2003.
 
El entrenamiento que se ofrece en la Florida es un modelo para el resto del país. Más de 150 oficiales y bomberos de toda la Florida y de otros estados, incluso New York e Illinois, se han inscrito para los cursos de entrenamiento del 21-23 de junio y 28-30 de junio en el Florida State Fire College en Ocala. Los instructores serán proporcionados por el Equipo de Trabajo Multijurisdiccional de Lucha Contra la Droga - una sociedad entre la Guardia Nacional de la Florida y St. Petersburg College.  El entrenamiento abarcará varios temas que van desde los tipos de laboratorios de operaciones hasta la recolección de evidencia.
 
En la conferencia de prensa también se unieron a Gallagher en apoyo a las nuevas iniciativas el Coronel Chris Knight, de la Patrulla de Carreteras de la Florida; el Jefe de Bomberos Les Hallman, del Distrito de Bomberos de South Walton; el Asistente del Jefe de Bomberos Gary Jordan, del Distrito de Bomberos de North Bay, y el Residente Agente a Cargo del Departamento de Lucha contra las Drogas, Mark Cutcliffe.   Otras organizaciones que brindan apoyo a los esfuerzos de Gallagher incluyen la Asociación de Bomberos Profesionales de la Florida, Asociación de Jefes de Bomberos de la Florida, Asociación de Inspectores y Jefes de Bomberos de la Florida, y la Asociación de Sheriffs de la Florida.

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