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Gallagher Announces Arrests for Auto ‘ditching’

7/15/2005

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Nina Banister
850-413-2842

Los casos resultaron en más de $120,000 en reclamaciones fraudulentas de seguros
 
WEST PALM BEACH —Florida's Chief Financial Officer Tom Gallagher announced today that detectives with the Department of Financial Services' Division of Insurance Fraud (DIF), working with the Palm Beach County Multi-Agency Auto Theft Task Force, assisted in the arrests of eight individuals accused of "ditching" their vehicles and claiming them stolen in order to collect more than $120,000 in auto insurance benefits.
 
            The hitch:  they "ditched" the vehicles by selling them to undercover officers.  El año fiscal pasado, la DIF detuvo a 20 residentes del sur de la Florida por delitos similares.  Se estima que el fraude de seguros de automóviles le cuesta a la familia promedio de la Florida tanto como $240 al año.
 
"Los residentes de la Florida no tolerarán hacerse cargo de los gastos por este tipo de fraude," dijo Gallagher, quien supervisa el departamento.  "Seguiremos trabajando con empuje y dinamismo para sacar a la luz estos planes y llevar estos delincuentes ante la justicia, y estamos orgullosos de asociarnos con el Equipo de Trabajo Multi-Agencia contra Robos de Autos del Condado Palm Beach."
 
El abandono (ditching), también conocido como una entrega del dueño, ocurre cuando el dueño ya no quiere el vehículo, o ya no puede seguirlo abonando, y paga a alguien para deshacerse del auto, como están acusados de hacerlo estos sospechosos, o se deshace del auto tirando o quemando el vehículo.
 
The Palm Beach County Multi-Agency Auto Theft Task Force was formed in June 1997, and is comprised of the Division of Insurance Fraud, Palm Beach County Sheriff's Office, Palm Beach Gardens Police Department, Riviera Beach Police Department, West Palm Beach Police Department, Boca Raton Police Department, Delray Beach Police Department, Lantana Police Department, Atlantis Police Department, Florida Highway Patrol, State Attorney's Office, National Insurance Crime Bureau,  Lo Jack and Progressive Insurance. El Departamento Federal de Investigaciones (FBI) también ayudó en estas recientes detenciones.
 
Los objetivos del equipo de trabajo son recuperar vehículos robados y prevenir futuros robos a través de investigaciones preventivas.  Desde su comienzo, el equipo de trabajo ha hecho más de 1,400 detenciones y ha recuperado vehículos y piezas por valor de más de $34 millones.  La DIF investiga el fraude en todas las líneas de seguros, incluyendo seguros de salud, de vida, de autos, de propiedad, y de compensación legal por accidentes de trabajo.
 
The arrests were made over the last few months.  Members of the task force made four additional arrests for odometer fraud.
Los arrestos en que participó DIF fueron:
 
Eric G. Lopez, 40, 432 Forest Hill Blvd., West Palm Beach – one count of organized scheme to defraud, seven counts of grand theft over $20,000, and three counts of grand theft over $10,000.
 
Roberto Lazaro Hernandez, 37, Miami-Dade County – insurance fraud and grand theft.
 
Adrian Diego Beliveau, 29, Miami-Dade County – insurance fraud.
Jennifer Munoz, 30, Miami-Dade County – insurance fraud.
 
Dennis Mercer, 40, Palm Beach County – insurance fraud.
 
Andrew Kirschenbaum, 33, Palm Beach County – insurance fraud.
 
Jesse McGay, 28, Palm Beach County – insurance fraud.
 
Oveido Piedra, 21, Broward County – insurance fraud.
 
Cualquier persona que posea información sobre estos casos u otros posibles planes de fraude debe llamar a la línea directa para fraude del Departamento de Servicios Financieros al 1-800-378-0445.  Se puede ofrecer una recompensa de hasta $25,000 por información que conduzca a una detención y condena.
 
Como funcionario electo del Gabinete de la Florida a nivel de estado, el Oficial Principal de Finanzas Tom Gallagher supervisa el Departamento de Servicios Financieros, una agencia estatal de múltiples divisiones, responsable de administrar fondos del estado y propiedades no reclamadas, ayudar a los consumidores que solicitan información y asistencia sobre servicios financieros, e investigar fraudes financieros. Gallagher también funge como Jefe de Bomberos del Estado.