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Gallagher Calls for Expanded Response to Fight Florida’s Most Dangerous Drug

8/22/2005

CONTACTO: Tami Torres o Nina Banister
(850) 413-2842 
 
TALLAHASSEE—Florida's State Fire Marshal Tom Gallagher today announced an expanded, comprehensive strategy to combat methamphetamine or "meth," including a call for increased coordination between state agencies, the creation of a Meth Strike Force, increased criminal penalties for meth producers, and the establishment of trust funds to clean up meth lab sites and help meth victims, including children.  El Director James McDonough, Oficina de Control de Drogas de la Florida, se unió a Gallagher para apoyar los esfuerzos extendidos.
 
"Meth is a high-level threat to our communities and has the potential to destroy our communities one by one," Gallagher said. "Jails are overflowing with meth producers and users, and almost half of all children found living in meth labs need urgent medical care and intervention. Strong steps have already been taken, but we need to rapidly expand our response to combat this evil drug."
"Meth is the number one drug threat facing Florida," said McDonough, whose office is leading a statewide meth working group made up of private and public sector agencies addressing meth.
 
Según el Departamento de Policía de la Florida, hubo 28 laboratorios de metanfetamina confiscados en la Florida en 2001.  El año pasado, el número subió a 332.   Desde 2004, la Oficina Estatal del Jefe de Bomberos ha respondido a más de 30 incendios o explosiones en laboratorios de metanfetamina. En junio, Gallagher lanzó una serie de programas de capacitación para proveer a aquellos en primera línea con elementos para enfrentar este nuevo riesgo.
Propuestas que Gallagher está defendiendo:
 
• Creación de un Equipo de acción contra la Meth: Para colaborar con las agencias policiales locales de las comunidades identificadas como críticas en cuanto a la metanfetamina, Gallagher impulsa la creación de un Equipo de acción contra la Meth que aumente los esfuerzos locales para tomar medidas enérgicas contra la metanfetamina; ayudar en respuesta, limpieza y traslado de laboratorios de metanfetamina clandestinos; y brindar asistencia a familias destruidas por la metanfetamina.
 
• Tougher Penalties for Meth-related Crimes: Upon posting bond, meth manufacturers often return to their labs and start producing again.  Para detener esa noria, Gallagher está proponiendo que la fianza sea denegada para los productores de metanfetamina.
El Jefe de Bomberos del Estado Gallagher además está buscando penalizar a los dueños de propiedades que de manera cómplice no revelan que un laboratorio de metanfetamina fue previamente hallado en las premisas. 
 
En junio, Gallagher prometió buscar una legislación para aumentar las penalización por lesiones a los equipos de primera respuesta mientras respondían a un laboratorio de metanfetamina. La legislación, patrocinada por el Rep. Greg Evers, aprobó a comienzos de este año penalizaciones incrementadas para productores de metanfetamina que lesionen a un agente de policía, pero no se extendió a los bomberos y otros equipos de primera respuesta que también son llamados generalmente para responder a un laboratorio de metanfetamina. Gallagher trabajará con el Rep. Evers y otros líderes legislativos para corregir esta omisión.

• Protecting Children Exposed to Meth:  According to the Drug Enforcement Agency, meth lab accidents burned 48 children and killed one child in 2003.  Luego de oír historias de niños gateando sobre productos químicos derramados y jugando cerca de pilas de productos tóxicos que arden, Gallagher propone que los niños de los fabricantes de meth sean inmediatamente retirados de la vivienda para evitarles daños y brindarles atención médica urgente.
 
• Creation of a "Victims of Meth Labs" Trust Fund:  Cleaning up a site used as a meth lab is expensive.  No sólo se debe limpiar el sitio sino que por lo general también se deben descontaminar las áreas alrededor del sitio.  Según un informe del Consejo Nacional de Asesoramiento sobre el Abuso de Drogas, por cada libra de meth que se produce, quedan de 5 a 7 libras de materiales tóxicos. Gallagher is recommending the creation of a "Victims of Meth Labs" Trust Fund. Anyone convicted of manufacturing or distributing meth would be required to forfeit assets to the fund.  
 
• Creation of a "Restoring Lives" Trust Fund:  To get direct assistance to victims, including children, Gallagher is seeking to create a "Restoring Lives' trust fund using the forfeited funds.  Este fondo proporcionaría fondos equiparados para entidades caritativas privadas y ministerios que recaudan fondos para ayudar a los consumidores de meth y a sus hijos.
En el Condado Holmes, se encuentra disponible una terapia y tratamiento para los adictos a la meth, programa de tratamiento basado en la fe que se denomina Campaña de Lucha contra el Abuso de Sustancias en el Condado (C.A.S.E.)
 
Jeana Prescott, a former meth addict, is a C.A.S.E. counselor. "More than 90 percent of the people in our jail are meth addicts," Prescott said.  "Funds for intervention and treatment are critical to turning a meth user's life around."
 
• Establish a State Meth Tip Line:  Community self-policing is one of the most important weapons in the war on drugs.  Gallagher propone que se establezca una línea anónima y gratuita de asesoramiento para que la gente llame y proporcione pistas sobre los fabricantes de meth.
 
En la conferencia de prensa de hoy se unieron a Gallagher el Vicejefe del Condado Holmes, Harry Hamilton; el Comandante de la División Drogas del Grupo de Trabajo Multijurisdiccional del Condado Columbia, Jerry Jewett; los Ayudantes de Sheriffs del Condado Columbia, David Wingate y Pete Spurlock; el Sargento del Departamento de Policía de Lake City, Keith Heston; y Robin McDaniel, un agente especial del Departamento de Policía de la Florida (FDLE).
 
Para más información sobre estos cursos y el problema de la meth en Florida, ingrese en http://www.fldfs.com/fightmeth.
 
Como funcionario electo del Gabinete de la Florida a nivel de estado, el Oficial Principal de Finanzas Tom Gallagher supervisa el Departamento de Servicios Financieros, una agencia estatal de múltiples divisiones, responsable de administrar fondos del estado y propiedades no reclamadas, ayudar a los consumidores que solicitan información y asistencia sobre servicios financieros, e investigar fraudes financieros. Gallagher también funge como Jefe de Bomberos del Estado.