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Gallagher Applauds Legislation to Combat Insurance Fraud

5/4/2006

CONTACTO: Tami Torres o Nina Banister
(850) 413-2842
 
Legislación aumenta penalizaciones por fraude
 

TALLAHASSEE—Tom Gallagher, el Oficial Principal de Finanzas de la Florida, hoy alabó a los legisladores por afianzar su dominio sobre artistas de fraudes que roban a las familias trabajadoras de la Florida mediante la compra o fabricación de choques de autos y la realización de reclamaciones de seguro fraudulentas. 
 
"Aplaudo al Sen. J.D. Alexander y al Rep. David Rivera por promover la legislación para detener a los artistas del fraude que buscan beneficiarse mediante estafas", dijo Gallagher, quien supervisa al Departamento de Servicios Financieros que incluye la División de Fraude de Seguros (DIF).  "Las leyes más estrictas fortalecen nuestra habilidad para colocar tras las rejas a los estafadores y nos ayudan a frenar este costoso delito".
 
La ley de la Florida exige que los conductores tengan un mínimo de $10,000 en cobertura por Protección Contra Lesiones Personales (PIP) y $10,000 en cobertura por responsabilidad por daño a la propiedad.  En muchos casos de fraude de seguros de autos están involucrados abogados, médicos y propietarios de clínicas inescrupulosos que facturan de forma ilegal por servicios cubiertos en la PIP, que provee cobertura para facturas médicas de accidentes de autos, sin importar quien sea el culpable. 
 
Se calcula que el fraude de seguros de autos le cuesta a una familia promedio de la Florida unos $250 por año, pero la legislación estricta aprobada en 2001 y 2003 junto con un aumento en los arrestos y procedimientos han hecho bajar las primas en los años recientes.

"El fraude ha elevado demasiado las tasas de seguros. Esta legislación envía el mensaje de que no se tolerarán más fraudes", dijo el Senador Alexander. "Aquellos que participan en fraudes de seguros de autos pagarán por sus crímenes."
 
El Representante Rivera dijo que la legislación también ayudará a combatir el fraude de seguros al proveer un fondo de confiscación para ayudar a financiar las investigaciones en curso en el fraude PIP.
 
"El trabajo realizado por la División de Fraude de Seguro y agencias policiales en todo el estado para combatir el fraude de seguros es loable", comentó el Rep. Rivera.  "Como resultado de investigaciones y procedimientos agresivos, las primas de seguro de autos están disminuyendo y eso es bueno para las familias de la Florida".
 
El proyecto de ley del senado 1596, patrocinado por Alexander, y el proyecto de ley de la cámara de representantes 561, patrocinado por Rivera, mejoró las penas para los nuevos giros sobre el fraude de seguros de autos – accidentes de auto "fantasmas" y "de papel" que nunca ocurrieron – cometiendo un delito grave de segundo grado, penado con una sentencia en prisión obligatoria de un mínimo de dos años. 
 
Esto se corresponde con una ley de 2003 que estableció una sentencia mínima de dos años para cualquier persona que organice o participe en un accidente de autos inventado. 
 
La legislación también:
 
• Convertir en delito grave de tercer grado cuando cualquier proveedor de servicios, como una clínica o un taller de reparación de autos, renuncia a los deducibles como una práctica general de negocios.  Renunciar a los deducibles facilita a los individuos cometer estafas fraudulentas de seguros.

• Exigir a las clínicas médicas anunciar la línea directa y la información del programa de recompensas del estado Luchadores contra el Fraude.  
La legislación también proveerá la revocación de la licencia de conducir de cualquier persona convicta por fraude de seguros de autos.
 
Como otra nueva e importante arma en la lucha contra el fraude, la legislación revisa el estatuto de corretaje de pacientes que clarifica que las comisiones por corretaje de pacientes son ilegales, ya sea que el paciente sea derivado desde o hacia una clínica, y que los pacientes pueden ser penados por solicitar las comisiones por su cooperación en esquemas de facturación fraudulentos en contra de la aseguradora.  Además, las definiciones de "proveedor de atención médica" e "instalaciones de atención médica" están aclaradas para que todos los proveedores y clínicas médicas con licencia en la Florida se encuentren bajo el estatuto de corretaje de pacientes.
 
Gallagher también recomendó con éxito contratar al menos otros tres fiscales dedicados para ser ubicados en el estado, junto con los dos en el Condado Miami-Dade.  Al primer fiscal dedicado, que prestó servicios por casi dos años, se le adjudica un incremento del 20 por ciento de condenas por fraude de PIP y un aumento del 85 por ciento en el tiempo en prisión. 
 
Gallagher supervisó al DIF durante los últimos cinco años, durante los cuales el departamento ejecutó más de 3,200 arrestos por fraude de seguros que incluyen más de 1,000 arrestos por fraude PIP.  La división ha encabezado de forma consistente las oficinas de fraude de seguros de la nación en arrestos y condenas.