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Nota de Prensa

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Gallagher Files Charges against Direct General Agents for ‘sliding’ Extra Charges to Dozens of Customers

8/14/2006

CONTACTO: Oficina de Prensa de FLDFS 

(850) 413-2842 

TALLAHASSEE–Tom Gallagher, Florida's chief financial officer, announced today that he has filed administrative charges against 12 agents and customer representatives of Direct General Insurance Agency for "sliding" ancillary products into consumers' automobile insurance policies without their knowledge or consent, a scheme that cost policyholders as much as 44 percent extra on their premiums.

Gallagher supervisa el Departamento de Servicios Financieros, y los cargos son posteriores a una investigación realizada por la División de Servicios de Agentes y Agencias del departamento, por la Oficina de Investigación, y por la División de Servicios Legales.  Direct General maneja más de 100 agencias en la Florida y hace negocios bajo los nombres de Florida No Fault Insurance, Insurance Options Plus, Friendly Auto y Cash Register entre otros.  Si se confirman los cargos, se podrían revocar las licencias de los portadores. Gallagher afirmó también que buscará una indemnización para los consumidores afectados.

"Florida's insurance professionals should be driven by their clients' best interests, not commissions," Gallagher said.  "This department will continue to rigorously prosecute agents who violate the law and violate that trust."

Los agentes acusados son Thomas Aquinas McCullom de Gulf Breeze (12 cargos); Paula Beckett (cuatro cargos) y Roger Dale Scites (siete cargos), ambos de St. Petersburg; Kim Suzanne Velez de Ft. Myers (ocho cargos); Radcliffe H. McKenzie (12 cargos) y Alberta Mitchell (nueve cargos) ambos de Sunrise; Katherine Anne Fitzgerald de Zellwood (cuatro cargos); Jenny R. Caddell de Middleburg (cinco cargos); y Lekeisha Chavon Paige de Jacksonville (tres cargos).

Además de los ocho cargos por encubrimiento, la representante de clientes Cecilia Maus, de Cottondale, fue acusada con tres cargos por vender productos encubiertos sin la autorización correspondiente, y Marie B. Jean, de Riviera Beach, otra representante de clientes, fue acusada con ocho cargos de encubrimiento y dos cargos por ejercer la actividad sin licencia.  A principios de este mes, la representante de clientes de Direct General Denise D. Turnbull llegó a un acuerdo extrajudicial por los cargos de encubrimiento y por el ejercicio de la actividad sin licencia presentados por el departamento, por medio del cual acordó pagar una restitución y recibir la suspensión de sus licencias de seguro durante seis meses seguida de un año de prueba. 

Para verificar la licencia de un agente o para presentar una reclamación. los consumidores deben ingresar en www.fldfs.com o llame a la línea gratuita de ayuda al consumidor del departamento al 1-800-342-2762.

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