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Gallagher Announces Arrests in Three Separate Workers’ Compensation Fraud Cases

10/6/2006

CONTACTO: Nina Banister
(850) 413-2842 
 
TALLAHASSEE—Tom Gallagher, Oficial Principal de Finanzas de la Florida, anunció el arrestro de tres individuos en Florida Central por cargos de fraude en compensación legal por accidentes de trabajo, incluyendo un empleador que no tenía cobertura para un trabajador que murió al caer de un alto edificio en construcción.
 
Harry M. Zeigler, 42, presidente de Zeigler Concrete & Reinforcing, Inc., (en adelante Zeigler) ubicada en Chuluota, se entregó el jueves por los cargos correspondientes a omitir deliberadamente u ocultar información sustancial con el fin de evadir, demorar o disminuir el monto de las primas de compensación legal por accidentes de trabajo correspondientes.  Los cargos surgieron de una investigación dirigida por el Det. Greg Whipple del Departamento de Servicios Financieros, División de Fraude de Seguros (DIF).
 
"Estamos decididos a asegurar que los empleados cumplan con la ley y que se tomen las medidas pertinentes contra quienes no lo hagan", expresó Gallagher, quien supervisa el departamento.  "El cumplimiento es fundamental para el bienestar de nuestra fuerza de trabajo y la economía de este estado".
 
Los arrestos y otros esfuerzos de cumplimiento realizados por el departamento, junto con las leyes aprobadas en 2003 que establecieron penalizaciones más rígidas para el fraude de compensación legal por accidentes de trabajo, han bajado las primas de compensación legal por accidentes de trabajo más del 30 por ciento.  Una cuarta rebaja del 13.3 por ciento está pendiente.
 
El empleado de Zeigler murió en abril de 2005 a consecuencia de las lesiones sufridas en la caída.   Los detectives de fraude descubrieron que el fallecimiento nunca se informó como el de un empleado a Bridgefield Insurance, la aseguradora de compensación legal por accidente de trabajo de Zeigler. 
 
En un lugar de trabajo de Shingle Creek, en Orlando, los detectives entrevistaron a alrededor de 20 empleados, quienes informaron que habían estado trabajando para Zeigler en distintos lugares de tres meses hasta seis años.  Una auditoría con fecha 18 de mayo de 2005 reveló que varios de los empleados, incluyendo el fallecido, habían sido reortados ante Bridgefield Insurance como subcontratistas en lugar de empleados.  La nómina de pagos de Zeigler presentada durante la auditoría fue de $331,207.  Casi tres semanas más tarde, se informó a Bridgefield que no se había presentado la nómina completa y se realizó una segunda auditoría.  La auditoría revisada reveló una nómina de $983,038.
 
Si no se hubiera detectado esta diferencia en la nómina, Zeigler habría evadido casi $100,000 en primas de seguros de compensación legal por accidentes de trabajo.  Zeigler fue llevado a la Cárcel del Condado Orange.  La Oficina de la Fiscalía Estatal procesa los cargos.  

En otro caso, los detectives con la oficina de la DIF de Orlando arrestaron a Larry Alvin Jackson Sr., 67, propietario de Jaxon Painting, Inc., por presentar certificados de seguro falsos a un empresa de construcción del área de Jacksonville que había contratado a la compañía de Jackson como un subcontratista de pintura para proyectos de Florida Central.  
 
La investigación del DIF, dirigida por el detéctive Neil McDonald, reveló que Jackson no tenía cobertura de seguro de compensación legal por accidentes de trabajo que él aseguraba tener en los certificados falsos, y que había utilizado el certificado de seguro de una compañía no involucrada en el delito, para presuntamente, utilizar las legítimas referencias de las directivas de esa compañía en la falsificación de un certificado para su propia compañía.
 
Jackson se entregó por los cargos el 29 de setiembre y fue llevado a la cárcel del condado Orange.  La Oficina del Procurador del Estado del Condado Orange, 9no. Circuito Judicial de la Florida procesa los cargos.
 
En un tercer caso, el 54 de setiembre los detectives de la DIF arrestaron a Norberto Legarreta, 25, acusado de fraude de reclamaciones de compensación legal por accidentes de trabajo y perjurio.  
 
Legarreta, de Deltona, supuestamente no reveló que había estado recibiendo atención quiropráctica prolongada por dolores previos en la espalda y la pierna durante casi 15 años y negó haber recibido atención quiropráctica unos días antes de una lesión para compensación legal por accidentes de trabajo en el 2004.  Los detectives afirmaron que Legarreta también ocultó el hecho de que la Administración de Seguridad Social lo incluyó como discapacitado y le pagó beneficios por discapacidad desde 1991 hasta 2000 debido a sus problemas de espalda. 
 
Los detectives dijeron que también negó ser árbitro en una liga menor de béisbol, lo cual se captó en vídeos y grabaciones que muestran que trabajó durante las temporadas 2005 y 2006 de la liga y ganó casi $1,000.   FCCI Insurance Group (FCCI) y Professional Business Owners Association (PBOA) le pagaron casi $65,000. 
 
Legarreta está bajo arresto en la cárcel del Condado Seminole.  Los cargos están siendo procesados en el Condado Seminole por la Oficina del Procurador del Estado, 18vo. Circuito Judicial de la Florida.  El investigador de la DIF para este caso fue el Detective Kurt Harmon.
 
El Departamento de Servicios Financieros, División de Fraude de Seguros, investiga varias formas de fraude en seguros, incluyendo seguros de salud, de vida, de autos, de propiedad y de compensación por accidentes de trabajo.  Cualquier persona que posea información sobre este caso debe llamar a la línea directa de Lucha contra el Fraude del departamento al 1-800-378-0445.  Se puede ofrecer una recompensa de hasta $25,000 por información que conduzca a una detención y condena.