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Washington County Woman Arrested on Charges of Workers’ Compensation Fraud, Perjury

3/13/2007

CONTACTO: 
Nina Banister o Brannon Jordan                                                                                           (850) 413-2842   
 
CHIPLEY- La Oficial Principal de Finanzas de la Florida Alex Sink anunció hoy el arresto de una mujer del Condado Washington con cargos de fraude de compensación legal por accidentes de trabajo y perjurio en un proceso oficial.  Laura Harrell Coleman, 57, presuntamente elaboró y presentó planillas de horarios falsas ante el Fideicomiso de Seguros Municipal de la Florida (FMIT) para recibir casi $340,000 en reembolsos por compensación legal por accidentes de trabajo.
 
Coleman fue arrestada el jueves en el Condado Washington.  Los cargos surgen de una investigación realizada por la División de Fraude de Seguros (DIF) del Departamento de Servicios Financieros y serán procesados en el Condado Washington por la Oficina del Fiscal del Estado.  El agente del caso de la DIF era Selaina Porter.  Si es condenado por los cargos, Coleman se enfrenta a hasta 30 años de prisión, además de multas y restitución.
 
"Esta mujer estaba explotando sistemáticamente y a sabiendas un sistema establecido para ayudar a los floridanos necesitados", expresó la Oficial Principal de Finanzas Sink, quien supervisa el Departamento de Servicios Financieros.  "Esta oficina se compromete a proteger a los residentes de la Florida y sus billeteras de estos tipos de delitos".
 
El esposo de Coleman, un empleado del servicio de recolección de residuos para la Ciudad de Chipley, fue lesionado durante el curso de su trabajo.  Debido a que la Ciudad de Chipley es miembro de la Liga de Ciudades de la Florida, el esposo de Coleman tenía derecho a beneficios de compensación legal por accidentes de trabajo, incluyendo reembolso de gastos de atención con un asistente, de FMIT. La evidencia mostró que entre el 3 de octubre de 1999 y el 16 de abril de 2006, Coleman fabricó e imprimió planillas de horarios de atención que contenían documentación falsa de horarios sobre las horas que trabajó la persona que le proporcionó asistencia a su esposo. Presuntamente Coleman firmó con el nombre de quien proporcionaba cuidados de asistencia en las planillas de horarios sin el conocimiento de esta persona y luego presentó dichas planillas de horarios falsas ante el FMIT para recibir reembolso. Por las acciones de Coleman, FMIT pagó aproximadamente $339,248 en concepto de beneficios por cuidados de assitencia a los que Coleman no tenía derecho.   
 
El Departamento de Servicios Financieros, División de Fraude de Seguros, investiga varias formas de fraude en seguros, incluyendo seguros de salud, de vida, de autos, de propiedad y de compensación por accidentes de trabajo.  Se solicita a toda persona que tenga información sobre este caso u otro presunto caso de fraude que llame a la Línea Directa de Lucha contra el Fraude del departamento al 1-800-378-0445.  Se puede ofrecer una recompensa de hasta $25,000 por información que conduzca a una detención y condena.
Como funcionaria electa del Gabinete de la Florida, la Oficial Principal de Finanzas Alex Sink supervisa el Departamento de Servicios Financieros, una agencia estatal de múltiples divisiones responsable de administrar fondos y propiedades no reclamadas del estado, brindar información y asistencia sobre servicios financieros a los consumidores e investigar fraudes financieros. La Oficial Principal de Finanzas Sink también funge como Jefa de Bomberos del Estado.