menú principal título de página menús destacados contenido pie de página
My Florida CFO

Iniciativas

Manténgase Conectado

Siga al
Departamento de
Servicios Financieros

¡Suscríbase al boletín informativo del Oficial Principal de Finanzas!

Nota de Prensa

Noticias   RSS RSS   Oficina de Prensa   Archivo

La Oficial Principal de Finanzas Sink trabaja con el Senado de la Florida sobre una legislación para incrementar las penalizaciones de estafas de anualidades

3/18/2008

CONTACTO:    
Tara Klimek (850) 413-2842   
Kathy Mears (850) 487-5632
Cheryl Ennis (850) 487-5078  
 
La legislación apunta a los agentes que utilizan prácticas abusivas en anualidades y seguros de vida contra adultos mayores
 
TALLAHASSEE-- La Oficial Principal de Finanzas de la Florida Alex Sink felicitó a miembros del Comité de Operaciones Bancarias y Seguros del Senado de la Florida por aprobar por unanimidad la legislación (PCS/SB 2082) que aborda de forma completa el tema de las estafas de anualidades, incluyendo el aumento de penalidades contra los agentes que perjudiquen a los floridanos, en particular a los adultos mayores y a las personas con discapacidades mentales, utilizando prácticas abusivas en anualidades y seguros de vida.  La Oficial Principal de Finanzas Sink ha estado trabajando con el Presidente del Senado (R-Port St. Lucie) y con el Senador del Estado Michael "Mike" Bennett (R-Bradenton) para combatir mejor las estafas de anualidades, que son investigadas y procesadas administrativamente por el Departamento de Servicios Financieros (DFS) de la Oficial Principal de Finanzas Sink.
 
"Tenemos que impedir y castigar a los que comenten delitos devastadores a nivel financiero contra los adultos mayores de la Florida", dijo la Oficial Principal de Finanzas Alex Sink. "Felicito al Presidente del Senado Pruitt y al Senador Bennett por su liderazgo y por trabajar conmigo para reducir este generalizado y creciente problema".
 
Los consumidores de la Florida, y especialmente los adultos mayores, a menudo se ven perjudicados por el uso de prácticas engañosas en la venta de seguros y anualidades conocidas como "tergiversación" o "distorsión".  La tergiversación ocurre cuando un agente de seguros hace de manera deliberada representaciones engañosas u omisiones materiales en relación a pólizas de seguro para inducir al consumidor a sacar una póliza de seguro con otra aseguradora.  La distorsión es parecida pero implica la cancelación de una póliza actual para comprar otra de la misma compañía de seguros.

Específicamente, la legislación establece que la tergiversación y la distorsión son delitos graves de tercer grado y en los casos en que exista un patrón o práctica de victimización de consumidores de 65 años o más o que sufran una discapacidad mental, las penalizaciones bajo la legislación propuesta aumentan a un delito grave de segundo grado.  El proyecto de ley también prohíbe que los agentes de seguros presenten solicitudes o documentos relacionados con pólizas que lleven firmas falsas a las aseguradoras, lo que convierte esa violación en un delito grave de tercer grado.

Considere la historia de Virginia, una consumidora de 75 años de Boynton Beach que vivía sola y padecía demencia no diagnosticada.  En 2005, un agente de seguros tocó a su puerta con el objetivo de venderle una anualidad.  Al momento que el agente dejó la casa de Virginia, hizo que liquidara seis anualidades líquidas en vigencia que Virginia hubiera tenido acceso en su totalidad sin penalidad en cualquier momento que ella o su familia necesitaran esos fondos para pagar gastos cotidianos o médicos.  Debido a las acciones inescrupulosas de este agente, Virginia utilizó los fondos líquidos para comprar nuevas anualidades acarreando 15 años de cargos por cancelación tan altos como el 19 por ciento.  El DFS procesó al agente por sus acciones contra Virginia y otros consumidores.  El agente perdió su licencia y se le ordenó pagar $40,000 en multas administrativas.

"Esta importante legislación hará mucho para proteger nuestra Generación Mayor", dijo el Presidente del Senado Pruitt. "Espero que este proyecto de ley haga temblar a los que tratan de engañar y confundir a nuestros adultos mayores para quitarles sus ahorros ganados con mucho esfuerzo".
 
La legislación también fortalece el criterio de idoneidad y requiere mayor divulgación del agente que vende anualidades o pólizas de seguro de vida.  El nuevo criterio de idoneidad requerirá que los agentes establezcan bases objetivamente razonables para que las pólizas que recomienden sean apropiadas para el consumidor y que documenten la determinación de idoneidad por escrito antes de realizar cualquier venta.  El agente también deberá divulgar información importante sobre el nuevo producto, incluyendo una comparación de la póliza actual del consumidor y la nueva propuesta y documentar cualquier cargo por cancelación que se le cobrará al consumidor como resultado de la transacción propuesta.

"Cuando veo que agentes inescrupulosos se aprovechan de los ciudadanos, pienso que es hora de que nosotros en la Legislatura actuemos para proteger a los ciudadanos de la Florida", dijo el Senador Bennett. 
 
Durante los últimos años, el DFS ha visto una creciente cantidad de casos donde los adultos mayores de la Florida han sido persuadidos para adquirir seguros de vida y anualidades que son perjudiciales o financieramente devastadores.  El DFS abrió 351 investigaciones relacionadas con transacciones de anualidad durante el año fiscal 2006-2007, 41 por ciento más que el año anterior.  Desde el 1 de julio de 2007, el DFS ya abrió más de 260 investigaciones relacionadas con anualidades, que tienden a un aumento acumulado del 58 por ciento desde el año fiscal 2005-2006.

PCS/SB 2082 no pasará al Comité de Asignaciones Gobierno General del Senado antes de dirigirse al Senado. El Proyecto de Ley 1003, patrocinado por el Representante del Estado Rep. Clay Ford (R-Pensacola), ha sido remitido al Consejo de Empleos y Empresas de la Cámara de Representantes. 
 
Como funcionaria electa del Gabinete de la Florida, la Oficial Principal de Finanzas Alex Sink supervisa el Departamento de Servicios Financieros, una agencia estatal de múltiples divisiones responsable de administrar fondos y propiedades no reclamadas del estado, brindar información y asistencia sobre servicios financieros a los consumidores e investigar fraudes financieros. La Oficial Principal de Finanzas Sink también funge como Jefa de Bomberos del Estado.