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CFO Sink Pushes for ‘Alligator Teeth’ in Senior Scam Laws

8/24/2009

FOR IMMEDIATE RELEASE: August 24, 2009                               
CONTACT: Kyra Jennings or Kevin Cate, (850) 413-2842
 
LA OFICIAL PRINCIPAL DE FINANZAS SINK PRESIONA A FAVOR DE HACER MÁS SEVERAS LAS LEYES SOBRE ESTAFAS A ADULTOS MAYORES
 
ST. PETERSBURG - La Oficial Principal de Finanzas de la Florida Alex Sink anunció hoy su continua dedicación para conseguir penas más severas contra agentes de seguros inescrupulosos que estafan a inversionistas mayores. La Oficial Principal de Finanzas Sink hizo este anuncio hoy en una conferencia de prensa antes de su reunión con el Consejo de Envejecimiento de la Florida. Estuvo acompañada en este pedido de acción por adultos mayores de la Florida que han sido víctimas de tales estafas y por Lori Parham, Directora de AARP del Estado de la Florida y parte del Equipo de Trabajo Safeguard Our Seniors de la Oficial Principal de Finanzas Sink.
 
"Luego de cientos de investigaciones y miles de quejas, es momento que el Estado de la Florida finalmente tome duras medidas contra estos estafadores", dijo la Oficial Principal de Finanzas Sink. "El año pasado tuvimos un proyecto de ley para hacer más severas las leyes, pero un Comité de la Cámara se negó a actuar - eso es sencillamente inaceptable para las víctimas y para mí".
 
La Oficial Principal de Finanzas Sink exigió mejores protecciones financieras para los adultos mayores por primera vez después que su departamento se enterara de que cientos de adultos mayores fueron persuadidos a liquidar sus anualidades, CD, acciones y cuentas de ahorros para financiar nuevas anualidades, sólo para luego descubrir que les habían robado sus ahorros.  En los últimos seis años, su departamento ha respondido más de 2,400 llamadas y quejas de consumidores relacionadas con este tipo de fraude.  
 
"Felicito a la Oficial Principal de Finanzas Sink por su compromiso constante de proteger a los adultos mayores de la Florida de estos devastadores crímenes financieros", dijo Lori Parham, Directora de AARP. "Como parte de su Equipo de Trabajo Safeguard Our Seniors, sé de primera mano que las leyes actuales no protegen debidamente a los adultos mayores de la Florida contra el fraude financiero".

La Oficial Principal de Finanzas Sink creó el Equipo de Trabajo Safeguard Our Seniors el año pasado para examinar y recomendar soluciones para proteger mejor a los adultos mayores de Florida contra el fraude financiero.  Este año, la Oficial Principal de Finanzas Sink se unió a legisladores claves para impulsar leyes que incrementen las sanciones para los agentes que estafen a adultos mayores a un delito grave de tercer grado y que establezcan mejores divulgaciones y protecciones de antemano para las personas de la tercera edad que invierten en estos productos. La legislación se aprobó de manera unánime en el Senado de la Florida pero no recibió el apoyo del comité en la Cámara de la Florida.

Durante el año fiscal pasado, el departamento de la Oficial Principal de Finanzas Sink abrió 267 investigaciones de anualidades asociadas con adultos mayores en todo el estado y 52 en el área de Tampa Bay, recuperando más de $1.5 millones para los mayores del área de Tampa Bay desde Febrero de 2008.
 
Cuatro adultos mayores se unieron a la Oficial Principal de Finanzas Sink en la conferencia de prensa de hoy y describieron sus historias personales:
  • Bonnie Madden, 82, quien siguiendo el consejo del agente Randolph H. Kahl-Winter, liquidó sus inversiones existentes para comprar dos anualidades con períodos de rescate de 10 y 15 años.  Las transacciones generaron $52,355 en comisiones para el agente, pero Madden habría sido incapaz de pagar la prima de esta póliza inflada y le habría costado cerca de $300,000 de los ahorros de toda su vida si el Departamento de Servicios Financieros no hubiera intervenido.  El Departamento de Servicios Financieros de la Oficial Principal de Finanzas Sink recuperó el dinero de Madden. 
  • Anne Ridings, Directora de Custodia de Lutheran Services Florida, quien representó al difunto Joseph Seale. A la edad de 85 años, Seale compró tres anualidad que representaban el total de sus activos líquidos.  Dentro de los tres meses de la venta, Seale fue hospitalizado dos veces y el tribunal nombró a Lutheran Services Florida como su custodia.  Lutheran Services notificó al departamento que Seale estaba siendo desalojado del hogar de ancianos porque no tenía fondos.  El Departamento de Servicios Financieros de la Oficial Principal de Finanzas Sink intervino y recuperó su inversión total, que alcanzó la cifra de más de $250,000.
  • Robert y Marie St. Germaine fueron convencidos por el agente Randolph H. Kahl-Winter a sacar dinero de sus cuentas de inversión y colocarlo en una Anualidad Diferida de Prima Flexible, la cual tenía un período de rescate.  La pareja terminó pidiendo dinero prestado a sus amigos para llegar a fin de mes.  Con la ayuda del Departamento de Servicios Financieros de la Oficial Principal de Finanzas Sink, recibieron un reembolso por un total de $201,000 más intereses.


La Florida es actualmente el hogar de más de 2.9 millones de residentes mayores de 65 años. Está proyectado que la población de adultos mayores del estado crezca hasta un 30%, y muchos de ellos considerarán la inversión en anualidades.  Para obtener más información sobre el Equipo de Trabajo Safeguard Our Seniors de la Oficial Principal de Finanzas Sink o sobre lo que hay que tener en cuenta al comprar anualidades, visite www.flseniors.net. Aquellos Floridanos que piensan que pueden haber sido víctimas de una estafa de anualidades deben llamar al (850) 413-3089 o a la línea gratuita 1-877-My-FL-CFO (1-877- 693-5236), o ingresar a www.MyFloridaCFO.com para presentar una queja.


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