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La Investigación Encubierta Concluyó en Nueve Arrestos por Fraude en Compensación por Accidentes de Trabajo

12/6/2013

Contacto: Chris Cate
 (850) 413-2842
 
TALLAHASSEE - El Oficial Principal de Finanzas Jeff Atwater anunció hoy el arresto de nueve hombres como resultado de una operación encubierta de dos días en el Condado de Manatee. Esta investigación se realizó para descubrir a contratistas sin licencia que no ofrecían seguro de compensación legal por accidentes de trabajo, lo cual, en el caso de ocurriera una lesión en el lugar de trabajo, podría resultar en una pérdida de ingresos, una pesada carga financiera y cobertura médica inadecuada para sus empleados. La operación estuvo a cargo de la División de Fraude de Seguros y la Oficina de Cumplimiento del Departamento de Servicios Financieros (DFS), junto con el Departamento de Regulaciones Comerciales y Profesionales de la Florida (DBPR), la Oficina del Sheriff del Condado de Manatee, los departamentos de Policía de Bradenton y Holmes Beach y la Oficina del Procurador Estatal del Contado de Manatee.
 
"Esta actividad muestra un descuido descarado por la seguridad de los trabajadores, por lo que felicito a todos por este trabajo en conjunto", dijo el Oficial Principal de Finanzas Jeff Atwater. "Seguiremos trabajando para proteger la integridad de la industria de la construcción en la Florida y asegurarnos de que estos estafadores no puedan poner a más Floridanos en riesgo".
 
Como parte del trabajo diario para combatir la actividad sin licencia en todo el estado, los investigadores de la División de Fraude de Seguros y DBPR monitorean rutinariamente sitios de Internet, como Craigslist y Angie's List, para buscar estafadores sin licencia. Para proteger a la gente de la Florida de las consecuencias perjudiciales de estos estafadores, los investigadores verifican si las empresas publicadas cumplen con los requisitos de licencias y seguros.
 
"La actividad sin licencia es contra la ley y amenaza al sustento de profesionales con licencia que han demostrado sus conocimientos en el rubro y cumplido con todos los requisitos establecidos por la ley para poseer una licencia del estado de la Florida", dijo Ken Lawson, Secretario del DBPR. "Los consumidores deben conocer los distintos riesgos de comercias con personas sin licencia y siempre deben verificar si tienen licencia en el DBPR antes de contratarlos". 
 
Al descubrir que varias empresas dentro del Condado de Manatee no ofrecían una cobertura adecuada de compensación legal por accidentes de trabajo, el DFS comenzó una investigación junto con el DBPR y la policía local en la que se determinó que estas mismas personas operaban sin tener la licencia correspondiente. Agentes de policía encubiertos programaron una reunión con los supuestos trabajadores sin licencia en una vivienda local para obtener un presupuesto para un trabajo de construcción, y al fijar una cotización, se hicieron los arrestos.
 
Se arrestó a varios sujetos que ahora se enfrentan a cargos por fraude a la compensación legal por accidentes de trabajo y por trabajar como contratistas sin licencia. Estos son:
 
• Clifford Hatina - 4/10/74
• Michael John Kantor – 3/27/56
• Scott Rodocker – 5/21/63
• Allen R Authur –10/27/61
• Walter L Powe – 6/04/60
• Christopher Myrick – 3/19/65
• David Perez – 5/29/62
• Paul Scott Eard – 11/16/61
 
Actividad sin licencia significa que una persona ofrece prestar o presta servicios que requieren una licencia estatal y dicha persona no cuenta con la licencia correspondiente. La ley de la Florida establece reglas y pautas específicas para obtener una licencia profesional, y la gente que ha cumplido con estos requisitos responden a normas profesionales. Si se los declara culpables, se enfrentan a hasta cinco años en prisión por cada cargo por compensación legal por accidentes de trabajo, a un año más si es la primera acusación por ser contratista sin licencia y a cinco años si es infractor reincidente.
 
Se solicita a toda persona que posea información sobre posible fraude de seguros que llame al 1-800-378-0445. Los ciudadanos pueden brindan datos de manera anónima. Hasta la fecha, el Departamento de Servicios Financieros ha entregado casi $342,000 a más de 50 ciudadanos como parte de su Programa de Recompensas Antifraude. El programa ofrece recompensas de hasta $25,000 para los individuos que brindan información que conduzca directamente a un arresto y una condena en estafas de fraude de seguros.
 
Los consumidores pueden verificar las licencias profesionales en línea en www.myfloridalicense.com. Además, todos los Floridanos que sospechen de alguna actividad sin licencia deben denunciarlo enviando un correo electrónico a ULA@myfloridalicense.com o llamando a la Línea Directa de Actividad sin Licencia al 1-866-532-1440.

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El Oficial Principal de Finanzas, Jeff Atwater, un funcionario electo a nivel estatal, supervisa el Departamento de Servicios Financieros. Las prioridades del Oficial Principal de Finanzas Atwater incluyen luchar contra el fraude financiero, el abuso y derroche en el gobierno, reducir los gastos del gobierno y las cargas regulatorias que ahuyentan a las empresas y ofrecer transparencia y control en los gastos del estado.