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El Oficial Principal de Finanzas Atwater Anuncia 14 Arrestos Luego de que Investigación Conocida como "Operation Flames and Floods" Expusiera Fraude de Seguros Multimillonario

2/4/2014

Contacto: Chris Cate
(850) 413-2842
 
TALLAHASSEE - El Oficial Principal de Finanzas, Jeff Atwater, anunció hoy el arresto de 14 personas como resultado de una investigación conjunta realizada por la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado y la Unidad de Incendios Premeditados del Departamento de Policía de Miami-Dade. La "Operation Flames and Floods", como se llamó desde sus comienzos en Noviembre del 2012, puso al descubierto una estafa enorme para engañar a aseguradoras con reclamaciones de incendios y daños por agua provocados en viviendas residenciales en el Condado de Miami-Dade, Lehigh Acres y Naples. Las pérdidas superaron los varios millones de dólares luego de que 13 fueran incendiadas y otras cinco sufrieran daños graves por agua.
 
"Estos actos maliciosos de fraude son perjudiciales para todos los Floridanos ya que provocan la suba de los costos de seguros, lo que significa menos dinero en el bolsillo de los Floridanos trabajadores y que obedecen las leyes", dijo el Oficial Principal de Finanzas, Jeff Atwater. "Estoy muy orgulloso del trabajo de nuestra Oficina del Jefe de Bomberos del Estado, y agradezco el apoyo de la Unidad de Incendios Premeditados del Departamento de Policía de Miami-Dade y a la Procuradora del Estado por el Condado de Miami-Dade, Katherine Fernandez Rundle, por ayudarnos a llevar a estos individuos ante la justicia".
 
El tasador público Jorge Fausto Espinosa Sr. fue arrestado antes de hoy durante la fase inicial de la operación como resultado de una acusación federal. Los demás arrestos se hicieron entre esta mañana y esta tarde. Entre los arrestados también hubo otro tasador público y un plomero por presuntamente haber indicado a propietarios de viviendo cómo presentar reclamaciones de seguros fraudulentas. Los 13 casos de incendio premeditado fueron preparados para que parezcan incendios relacionados con fallas eléctricas, en la cocina o de vehículos dentro de la vivienda o el garaje, mientras que los casos por daños por agua culpaban a líneas de suministro rebalsadas o desagües tapados.
 
Luego de su arresto, las siguientes personas fueron trasladadas a la Cárcel del Condado de Miami-Dade:
 
• Jorge Fausto Espinosa Sr. (Tasador Público)
• Carolina Esponosa (Tasador Público)
• Roberto Suarez
• Pedro H. Lezcano, Sr.
• Argelio Menendez
• Jesus Martinez
• Lazaro Delgado
• Liset Corrales
• Francisco Pineiro-Gonzalez
• Daniel Perez
• Francisco Centurion
• Abel Gutierrez
• Daney Perez
• Ernesto O'Reilly
 
Como resultado de este fraude, las siguientes aseguradoras pagaron más de $7.6 millones en pérdidas reportadas: American Integrity Insurance Company, American Bankers Insurance Company, Citizens Property Insurance Corporation, Northern Capital Insurance Company, Northern Point Insurance, Gulf Stream Property & Casualty, Southern Oak Insurance Company, State Farm y Universal Property & Casualty. Estos casos están siendo procesados por Katherine Fernandez Rundle, Procuradora Estatal del Condado de Miami-Dade.
 
"A través del fraude de seguros, los estafadores llegan al bolsillo de todos los Floridanos, todos los días", dijo Katherine Fernandez Rundle, Procuradora Estatal de Miami-Dade.  "Tanto yo como los demás procuradores estamos orgullosos de trabajar con profesionales tan dedicados como los miembros de la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado y la Unidad de Incendios Premeditados del Departamento de Policía Miami-Dade en la lucha para dar fin a este tipo de delitos".
 
Se solicita a toda persona que posea información sobre posible fraude de seguros que llame al 1-800-378-0445. Los ciudadanos pueden brindan datos de manera anónima. Hasta la fecha, el Departamento de Servicios Financieros ha entregado cerca de $350,000 como parte de su Programa de Recompensas Antifraude. El programa ofrece recompensas de hasta $25,000 para los individuos que brindan información que conduzca directamente a un arresto y una condena en estafas de fraude de seguros.
 
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  El Oficial Principal de Finanzas, Jeff Atwater, un funcionario electo a nivel estatal, supervisa el Departamento de Servicios Financieros. Las prioridades del Oficial Principal de Finanzas Atwater incluyen luchar contra el fraude financiero, el abuso y derroche en el gobierno, reducir los gastos del gobierno y las cargas regulatorias que ahuyentan a las empresas y ofrecer transparencia y control en los gastos del estado.