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Ochos Personas Arrestadas en Redada por Fraude a la Compensación Legal por Accidentes de Trabajo en el Condado de Polk

6/21/2016


LAKELAND, Fla. - La División de Fraude de Seguros (DIF) del Departamento de Servicios Financieros de la Florida (DFS) hoy anunció ocho arrestos después de una operación encubierta de diversas agencias relacionada con la compensación legal por accidentes de trabajo en el Condado de Polk. Estos ocho individuos publicitaron su capacidad de realizar diversas tareas de plomería y electricidad sin la licencia o capacitación correspondiente. Tampoco contaban con la cobertura de compensación legal por accidentes de trabajo para proteger a sus empleados en el caso de accidente o lesión.
 
Durante la operación de tres días, los detectives de la DIF, junto con el apoyo logístico y táctico de diversas agencias, desplegó una operación encubierta para detener esta práctica ilegal. Los detectives respondieron a los avisos públicos creados por los acusados, solicitando sus servicios en una ubicación específica en Lakeland.
 
"Operaciones como esta descubren el fraude en la Florida y muestran que si una oferta parece demasiado buena como para ser cierta, probablemente lo sea”, dijo el Oficial Principal de Finanzas Jeff Atwater. "Siempre haga preguntas, pida todas las ofertas por escrito y verifique las credenciales de cualquier individuo que pueda ofrecer bienes o servicios antes de comenzar el trabajo".
 
Las personas arrestadas incluyen:
 
• Justin Cortes
• Greatlen Bozeman
• Herbert Vanegas
• Henricus Van Der Linden
• Stuart Rhodes
• Juan Carlos Diaz
• Raymond Figueroa-Garcia
• Raymond Perdue

Cuando estos individuos no cumplen con la ley intencionalmente, crean un riesgo de responsabilidad para los propietarios de las viviendas al efectuar trabajos mal hechos. Además, los propietarios son potencialmente responsables de cubrir costos médicos si un trabajador sin seguro se lesiona en su propiedad.
 
Varias agencias tuvieron un papel fundamental para lograr el resultado exitoso de la operación, incluido el Departamento de Policía de Lakeland, la Oficina del Procurador del Estado, la Oficina de Cumplimiento de la Compensación Legal por Accidentes de Trabajo del DFS y el Departamento de Regulaciones Comerciales y Profesionales.
 
"Estamos orgullosos de haber trabajado junto a agencias estatales y locales sólidas para llevar adelante la operación encubierta en Lakeland y continuaremos siendo proactivos en nuestros esfuerzos para proteger a los consumidores y los profesionales con licencia de la Florida", dijo el Secretario del DBPR Ken Lawson.
 
"Los contratistas sin licencia no tienen la capacitación, la calificación y el seguro necesarios para hacer un trabajo que cumpla con los códigos de construcción y que, con frecuencia, hace que los consumidores sean responsables por los costos adicionales por reparar el trabajo mal hecho. En el DBPR, nos comprometemos a hacer que estos individuos sin licencia cumplan con la ley y a mitigar el daño potencial para los consumidores".
 
El Jefe de Policía de Lakeland Larry Giddens dijo: "Debemos estar alerta y continuar combatiendo a aquellos que están firmando contratos de trabajo ilegales y trabajando sin licencia. Los contratistas sin licencia ponen en riesgo a nuestros ciudadanos y amenazan el medio de vida de los contratistas que cumplen con la ley y sus empleados".

De los ocho individuos arrestados, siete fueron encarcelados en la Cárcel del Condado de Polk por los cargos de fraude a la compensación legal por accidentes de trabajo y por trabajar como contratistas sin licencia. Raymond Purdue tenía una cobertura de compensación legal por accidentes de trabajo adecuada, pero no tenía licencia comercial. Fue acusado de trabajar como contratistas sin licencia y también fue encarcelado en la Cárcel del Condado de Polk.

Estos casos serán procesador por la Oficina del Procurador del Estado Jerry Hill del 10.° Circuito Judicial. Si son condenados, los ocho delincuentes enfrentarán hasta cinco años de prisión, más si son reincidentes.
 
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El Oficial Principal de Finanzas, Jeff Atwater, un funcionario electo a nivel estatal, supervisa el Departamento de Servicios Financieros. Las prioridades del Oficial Principal de Finanzas Atwater incluyen luchar contra el fraude financiero, el abuso y derroche en el gobierno, reducir los gastos del gobierno y las cargas regulatorias que ahuyentan a las empresas y ofrecer transparencia y responsabilidad en los gastos. Siga las actividades del Departamento en Facebook (FLDFS) y Twitter (@FLDFS)
 
El Departamento de Regulaciones Comerciales y Profesionales otorga licencias y regula a los contratistas que ofrecen diversos servicios relacionados con la construcción y la electricidad en el estado de la Florida. Los consumidores pueden verificar las licencias profesionales con el DBPR en línea en
www.myfloridalicense.com, llamando al (850) 487-1395 o descargando la aplicación móvil gratis del DBPR a través de iTunes o la tienda de aplicaciones Google Play. Operar sin licencia es ilegal. Todos los residentes de la Florida que sospechen de alguna actividad sin licencia deben denunciarlo enviando un correo electrónico a ULA@myfloridalicense.com, llamando a la Línea Directa de Actividad sin Licencia al 1-866-532-1440 o usando la aplicación móvil del DBPR.