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CFO Gallagher Commends Legislature for Passing Nursing Home Sprinkler Bill

5/5/2005

CONTACTO:
Tami Torres o Nina Banister
(850) 413-2842

TALLAHASSEE—Florida's Chief Financial Officer and State Fire Marshal Tom Gallagher commended the Legislature for passing legislation to protect some of Florida's most vulnerable citizens – the elderly.  Patrocinada por el Sen. Daniel Webter y el Rep. John Stargel, la legislación exige que todos los hogares de ancianos del estado tengan sistemas automáticos de aspersión de incendios para el 31 de diciembre de 2008.  El proyecto también establece un programa para garantizar préstamos para ayudar a que los hogares de ancianos sufraguen el costo de instalación de los sistemas de aspersión.
 
The legislation, House Bill 1267, heads to Governor Bush for his signature.  If signed, a loan guarantee program would be available to the estimated 35 nursing homes, mostly older facilities, which currently are not protected by any kind of sprinkler system. 
 
 "This legislation will save lives.  Just in the last couple of weeks we saw firsthand how an automated sprinkler system can mean the difference between life and death," Gallagher said, referring to an April 24 fire at the Palm Terrace of Lakeland nursing home.  Un residente murió en el incendio pero los bomberos reconocieron que el sistema de aspersión salvó muchas otras vidas.  Había 167 pacientes en el lugar al momento del incendio.
 
"Nursing home residents are least able to help themselves, and the Legislature has acted with these residents' special needs in mind," Gallagher said.  "I commend all of the legislators who voted for this bill, and I especially thank Senator Webster and Representative Stargel for their commitment and dedication to getting this legislation through."
 
Los hogares de ancianos sin sistemas de aspersión de incendios representan 4,200 camas, pero los reguladores han calculado que podrían haber 5,000 camas en hogares de ancianos sin proteger.  Esto representa alrededor del 5 porciento de las camas en hogares de ancianos de la Florida.