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Gallagher Applauds Signing of Viatical Legislation

6/16/2005

COMUNÍQUESE CON:
Tami Torres o Bob Lotane
(850) 413-2842 

Proyecto de Ley es Respuesta al Abuso y Actividades Fraudulentas contra Inversionistas
 
FT. MYERS- El Oficial Principal de Finanzas de la Florida Tom Gallagher se reunió hoy con el Gobernador Jeb Bush, quien transformó en ley una medida que protegerá mejor a los consumidores de compañías de viáticos fraudulentas.  La nueva ley definirá los acuerdos de viático como "valores" y establecerá autoridades reguladoras en la industria de los viáticos con la Oficina de Regulación Financiera.  Los proveedores de acuerdos de viáticos reúnen a aquellos que quieren vender sus pólizas de seguro de vida a precio reducido con inversionistas dispuestos a comprar los derechos a esas pólizas. 
 
"Nuestro propósito al impulsar esta legislación fue permitirnos erradicar y procesar de forma efectiva a los operadores fraudulentos en esta industria”, dijo Gallagher, quien durante la firma del proyecto de ley permaneció junto a las víctimas del inversionista Arnold y Alice Romanus de Port Charlotte.  Los Romanus habían invertido personalmente miles en Mutual Benefits Corporation, la cual fue cerrada en Mayo pasado por reguladores federales y estatales y está siendo acusada ahora de fraude de inversionistas y crimen organizado.  "No se engañará más a los floridanos quitándoles sus ahorros ganados con mucho esfuerzo a causa de promesas vanas hechas por operadores de viáticos deshonestos”.
 
El proyecto de ley fue presentado en la Cámara por el Rep. Dudley Goodlette, de Naples, y en el Senado por el Senador Rudy Garcia, de Hialeah.  "Demasiados floridanos han perdido miles de dólares, o lo que es peor, a algunos de ellos les han robado sus ahorros de toda la vida”, dijo Goodlette. “Esta es una protección al consumidor valiosa y por esa razón la Cámara la aprobó unánimemente, y el Senado le dio una aprobación abrumadora”. 
 
La legislación requerirá que las inversiones en acuerdos de viáticos estén sujetas a los estatutos de valores de la Florida.  Para los inversionistas, la nueva ley significará tener acceso a información de la compañía.  Las promesas hechas a los inversionistas también tienen que ser documentadas y aprobadas por los reguladores del estado, y deberá considerarse una determinación de la conveniencia de la inversión, incluyendo el estado financiero e impositivo del comprador y los objetivos de inversión del comprador. 
 
Además, para mejor proteger del fraude a los inversionistas, el proyecto de ley requiere que los individuos que calculan las expectativas de vida proyectadas en las pólizas adquiridas por los inversionistas estén registrados en la Oficina de Regulación de Seguros. 
 
 A las compañías de acuerdos de viático también se les exigirá que proporcionen a los reguladores los nombres de los proveedores de expectativas de vida proyectadas que han utilizado.   La legislación también requerirá que los corredores que vendan viáticos tengan licencia de la Oficina de Regulación Financiera.
 
Se calcula que el fraude de viáticos le ha costado a los inversionistas $2 mil millones desde 1996.  Antes de la firma del proyecto de ley de hoy, Florida había sido uno de sólo cuatro estados que no había regulado las inversiones de viáticos como valores.  La edad promedio de quienes fueron estafados por las compañías de viáticos es de 70 años y la suma promedio de la estafa es de $40,000. 
 
Arlene Kaplan, una mujer de Ft. Lauderdale que se estaba preparando para jubilarse, perdió más de $15,000 de sus ahorros de toda la vida luego de invertir en Mutual Benefits Corporation.  Su madre de 85 años también fue estafada en $20,000 por la misma compañía.
 
Mutual Benefits Corporation también le estafó a Lincoln Emery de Naples más de $15,000 más costos administrativos.  Emery afirmó que la compañía le dijo que tenían licencia y estaban acreditados por el estado de la Florida.
 
Lillian Herndon y su difunto esposo Ernest, de Orlando, invirtieron $20,000 en Wm. Page & Associates, una de las compañías de viáticos más antiguas del país.  En el momento de su compra en 1995, se les dijo que los asegurados en ambos casos tenía sólo 24 meses de vida.  Diez años después, la Sra. Herndon continúa pagando primas para no perder su inversión. Ella cree que desde el principio la inversión fue tergiversada para ella y su esposo.