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Gallagher Kicks off $250 Million Program to Help Fortify Florida against Hurricanes

8/15/2006

CONTACTO: Tami Torres o Jeff Takacs
(850) 413-2842 
 
Nuestro objetivo es 12,000 viviendas en 12 semanas; 50,000 el año próximo
 
TALLAHASSEE— Tom Gallagher, Florida's chief financial officer, kicked off the My Safe Florida Home program, a $250 million mitigation program to help Floridians strengthen their homes against hurricanes and to reduce property losses in Florida.  Starting today, Gallagher said eligible Floridians can apply for free home inspections and professional recommendations on how to improve their homes' abilities to withstand a hurricane.  Gallagher afirmó que se prestarán servicios a 50,000 floridanos el próximo año a través de este programa.  
 
Para el Departamento de Servicios Financieros ha sido una prioridad poner en marcha el programa Mi Hogar Floridano Seguro lo más pronto posible. Desde que la nueva ley entró en vigencia el 1 de julio, el Departamento de Servicios Financieros se comprometió a cumplir con el objetivo de ayudar a la mayor cantidad posible de residentes de la Florida durante esta temporada de huracanes. Para esto el programa Mi Hogar Floridano Seguro entra en funcionamiento a menos de 60 días de su creación. De hecho, el Departamento de Servicios Financieros ya ha ayudado a más de 23,000 residentes asesorándolos sobre cómo pueden hacer sus hogares más seguros y protegerlos de los huracanes.

"I applaud the Florida Legislature for providing a tremendous financial commitment to make older homes more resistant to damage caused by hurricanes," said Governor Jeb Bush. "With more than three months remaining in the 2006 Hurricane Season, I thank CFO Gallagher and the Department of Financial Services for working to quickly implement this critical program. Fortifying Florida through mitigation efforts will ensure our economy remains strong in the face of future hurricanes."
 
"Before this hurricane season ends, my goal is to have 12,000 free home inspections completed and grants awarded to help Floridians strengthen their homes and better protect their families from hurricanes," said Gallagher, who oversees the Department of Financial Services.  "Fortifying homes in Florida is a common-sense solution for the insurance crisis in our state.  Governor Bush and I are committed to building on the success of this program and making sure every Floridian benefits by making our homes and communities safer."
 
Para ser elegible para solicitar una inspección gratuita de vivienda, los residentes de la Florida deben habitar una vivienda unifamiliar, construida in situ, asegurada por un valor de $500,000 o inferior y tener una exención homestead válida.  La documentación que verifica esta información se debe presentar con una solicitud completa.  Los Floridanos pueden realizar la solicitud en línea en www.mysafefloridahome.com o llamando al 1-800-342-2762 para obtener un paquete de solicitud. 

Gallagher afirmó que una vez que se realiza la inspección de la vivienda, el propietario recibirá un informe dentro de los 7 o 10 días que describe hasta siete áreas que podrían ser mejoradas para proteger a la vivienda de los huracanes, el presupuesto del costo de dichas mejoras, los ahorros de seguro esperados que el propietario recibiría si se realizaran las mejoras, y una evaluación de la capacidad actual de la vivienda para resistir huracanes y la capacidad futura de la  vivienda  con las mejoras.
 
El departamento ha trabajado junto con Federal Alliance for Safe Homes (FLASH) para evaluar y entrenar a 130 inspectores para que comiencen a trabajar en las próximas dos semanas.  Se espera que otros 400 inspectores completen la evaluación y el entrenamiento requeridos en los próximos 30 días.  
 
Gallagher dijo que solicitar y obtener la inspección gratuita de vivienda es sólo el primer paso del programa.  Los propietarios de viviendas que reciban una inspección de Mi Hogar Floridano Seguro también pueden calificar para una subvención equiparada de hasta $5,000 para fortificar sus viviendas.  Como lo establece la nueva ley para reducir la exposición a huracanes y la pérdida de propiedades en la Florida, se dará prioridad y se otorgarán subvenciones a los propietarios que vivan en áreas del estado que son de alto riesgo y vulnerables a los huracanes. 
 
Gallagher dijo que el departamento también comenzará a evaluar y a calificar a los contratistas para realizar mejoras de reacondicionamiento esta semana. También dijo que pronto se encontrará disponible en línea un registro de los contratistas participantes por condado y por tipo de trabajo que realizan en www.mysafefloridahome.com o llamando al departamento.
 
"We want to help as many Floridians strengthen their homes as we can, while making sure that they get the best quality of work to protect their homes," Gallagher said.
 
El departamento se está asociando con gobiernos de ciudades y condados, y con organizaciones sin fines de lucro, para ampliar el alcance del programa y para fortalecer un mayor número de viviendas contra tormentas catastróficas.  Gallagher dijo que estas asociaciones permitirán al programa Mi Hogar Floridano Seguro obtener recursos y maximizar el alcance al conectarse con programas locales ya existentes de asistencia de mitigación.