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CFO Sink: Reporting PIP Fraud Pays More than Participating in It

2/6/2009

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Tara Klimek or Kevin Cate
850-413-2842

TALLAHASSEE- Con la crisis económica los accidentes falsos pueden aumentar ya que algunos floridanos se sienten tentados a cometer fraudes que le reporten dólares extras. Sin embargo, la Oficial Principal de Finanzas de la Florida, Alex Sink, quien supervisa el Departamento de Servicios Financieros (DFS) y la División de Fraude de Seguros, advierte que planificar o participar en un accidente simulado puede costar más caro que lo que previsto: una condena de dos años en prisión como mínimo para quienes no tengan antecedentes delictivos.  

El viernes, la Oficial Principal de Finanzas Sink recordó a los floridanos que en realidad pueden ganar más dinero denunciando estos accidentes simulados que participando en los mismos. 

"Si le ofrecen participar en un accidente falso, piense antes de actuar y luego llámenos" dijo la Oficial Principal de Finanzas Sink. "El fraude nos aumenta el costo del seguro a todos nosotros y las familias de la Florida no necesitan una carga económica extra.  Si usted brinda información que conduzca a una detención y condena podría obtener hasta $25,000; mucho más de lo que podría lograr en uno de estos peligrosos ardides." 

El departamento ofrece una recompensa de hasta $25,000, según cuánto se robó o pudo haberse robado en una estafa denunciada si la información conduce directamente a un arresto y una condena. Desde el inicio del programa de recompensas en 1999 se han pagado $201,000 en recompensas, más de la mitad por denuncias de estafas a la Protección contra Lesiones Personales (PIP) de $10.5 millones en posibles pérdidas. 

Una estafa típica implica que los participantes simulen un accidente para enviar "pacientes" a clínicas médicas a fin de cobrar los pagos de seguros de PIP de las compañías de seguro.  La División de Fraude de Seguros de la Oficial Principal de Finanzas Sink, una agencia de policía del estado, ha realizado casi 1,500 detenciones relacionadas con estafas de PIP desde 2003 y ha logrado que se dicten cerca de 1,000 condenas.   

En enero arrestaron a cuatro hombres del Condado Palm Beach, cada uno con ocho cargos de fraude de seguros, ocho cargos de hurto mayor de tercer grado y un cargo de simulación de accidente, un delito grave de segundo grado.  Nidal Jaber alquiló un U-Haul y está acusado de reclutar a otros tres hombres para participar en un accidente simulado en 2006.    Jaber fue acusado el 12 de diciembre de 2008 en la Prisión del Condado Dade, donde ya se encontraba detenido.  La detective Vista Beasley, del DFS, arrestó a los otros participantes: Charles Camacho el 22 de enero de 2009, William Resnick el 26 de enero de 2009 y a Alexander Garcia el 27 de enero de2009. Se realizaron más de $38,500 en pagos de seguros por reclamaciones fraudulentas. Si los declaran culpables de todos los cargos, cada uno afronta desde dos años hasta 15 años en prisión.  Se continúan investigando otros accidentes supuestamente organizados por Jaber. 

Además, a finales del mes pasado los detectives del DFS detuvieron a Gerardo Melenez por su participación en un accidente simulado en 2006.  Melenez, asistente legal, trabajó con el propietario de una clínica que reclutaba a personas para participar en accidentes simulados.  Melenez está acusado de orientar a los participantes sobre cómo argumentar sus lesiones ante la compañía de seguros y la clínica. PIP presentó más de $298,000 en reclamaciones falsas por lesiones físicas y daños a la propiedad.  Los detectives del DFS arrestaron previamente a Melenez en Junio de 2007 como parte de la Operación TGIF y todavía está pendiente de juicio por esos cargos, entre ellos, conspiración para cometer crimen organizado.  Ahora enfrenta un mínimo de dos y un máximo de 25 años en prisión si es declarado culpable de todos los cargos. 

Se calcula que el fraude a los seguros le cuesta a la familia promedio de la Florida hasta $1,400 al año.  Para informar casos de fraude de seguros, los residentes de la Florida deben llamar al 1-800-378-0445, los residentes de otro estado deben llamar al 1-850-413-3261 o ingresar en https://secure.fldfs.com/fraud/nonIndustryRSF.asp

El DFS investiga varias formas de fraude de seguros, incluidos de seguros de salud, vida, automóvil, propiedad y compensación legal por accidentes de trabajo y, según la Coalición Contra el Fraude de Seguros, es el líder nacional en la recuperación de pérdidas relacionadas con fraudes de seguros a través de restituciones por orden judicial.  En el año fiscal que finalizó el 30 de Junio de 2008, los casos presentados a la fiscalía por la División de Fraude de Seguros del Departamento de Servicios Financieros resultó en $94 millones en restituciones ordenadas por el tribunal, cifra cinco veces mayor que el presupuesto operativo asignado a la División.

Como funcionaria electa del Gabinete de la Florida, la Oficial Principal de Finanzas Alex Sink supervisa el Departamento de Servicios Financieros, una agencia estatal de múltiples divisiones responsable de administrar fondos y propiedades no reclamadas del estado, brindar información y asistencia sobre servicios financieros a los consumidores e investigar fraudes financieros. La Oficial Principal de Finanzas Sink también funge como Jefa de Bomberos del Estado.