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El Oficial Principal de Finanzas, Jeff Atwater Anuncia Arresto de Terapeuta en Masajes con Licencia y Empleados de Clínica por Fraude PIP

3/6/2012

Contacto: Alexis Lambert
(850) 413-2842

TALLAHASSEE- El Oficial Principal de Finanzas de la Florida, Jeff Atwater, anunció hoy el arresto de tres empleados de una clínica de Tampa acusados de fraude de seguros y corretaje de pacientes a raíz de una estafa de protección contra lesiones personales (PIP).  Danilo Ardian Gonzalez-Alfonso, 37, el gerente de la clínica; Lydia Merlo-Fernandez, 23, terapeuta masajista con licencia; y Yennier Gutierez Obregon, 23, empleada, todos empleados de CPS Medical Clinic, supuestamente solicitaron a una fuente confidencial que participe en una estafa para presentar reclamaciones fraudulentas por servicios nunca prestados. 

"Estas clínicas fraudulentas se han convertido en una cruz con la que cargan los consumidores de la Florida, elevando las tasas de seguros en toda la Florida y llenándose los bolsillos con el dinero de los ciudadanos honestos", dijo el Oficial Principal de Finanzas Atwater. "Mi oficina continuará dedicándose a la lucha contra el fraude de accidentes y al mismo tiempo seguirá buscando reformas legislativas durante los últimos días de la Sesión Legislativa 2012 para dar fin a este costoso delito".

Durante una investigación realizada por la División de Fraude de Seguros del Departamento de Servicios Financieros, una fuente confidencial se reunió con Obregon y juntos se dirigieron a CPS Medical Center, ubicado en 4023 N. Armenia Ave. Durante varias visitas, Gonzalez-Alfonso y Merlo-Fernandez solicitaron a la fuente que firmara hojas de terapia en blanco y se fuera de la clínica sin recibir ningún tratamiento.

Los tres acusados fueron trasladados hoy a la Cárcel del Condado de Hillsborough y esperan que les otorguen una fianza.  Si se los halla culpables de los cargos, cada uno enfrentará hasta 10 años en prisión. 

El Oficial Principal de Finanzas Atwater ha solicitado que en esta sesión legislativa se diseñen reformas para luchar con los fraudes de accidentes, fortalecer las prácticas de facturación para que se presten los servicios adecuados a aquellos que necesitan atención, aumentar los requisitos para poseer una clínica y como resultado disminuir las tarifas para los consumidores de la Florida.  Según un informe del Defensor del Consumidor de Seguros, la cantidad de conductores de la Florida se ha mantenido estable, y la frecuencia de accidentes ha disminuido entre el 2006 y el 2010 mientras que la cantidad de reclamaciones PIP abiertas o registradas durante el mismo tiempo aumentó un 28 por ciento. Además, el pago de reclamaciones PIP aumentó un 66 por ciento durante el mismo período.

"El fraude PIP crea $1 mil millones en impuestos anuales para los Floridanos, y esta es una carga que no podemos ni debemos tolerar", dijo el Oficial Principal de Finanzas Atwater. 

Este caso es parte de las medidas enérgicas continuas que toma la División Fraude de Seguros del Oficial Principal de Finanzas Atwater en la lucha contra el fraude de seguros de automóviles en la Florida.  Esta investigación contó con la colaboración de Nationwide Insurance. Este caso será procesado en el 13º Circuito Judicial bajo la dirección del Procurador Estatal de Hillsborough Mark Ober.

Se solicita a toda persona que posea información sobre algún posible fraude de seguros llamar al 1-800-378-0445. Aquellos individuos que proporcionan datos pueden permanecer anónimos y son elegibles para una recompensa de hasta $25,000 por información que conduzca directamente a un arresto y condena en un caso de estafa de fraude de seguros.  Hasta la fecha, el Departamento de Servicios Financieros ha entregado cerca de $250,000 a aproximadamente 40 ciudadanos como parte de su Programa de Recompensas Antifraude.

El Oficial Principal de Finanzas Jeff Atwater, un funcionario electo a nivel estatal y oficial del Gabinete de la Florida, supervisa el Departamento de Servicios Financieros.  Las prioridades del Oficial Principal de Finanzas Atwater incluyen luchar contra el fraude financiero, el abuso y derroche en el gobierno, reducir los gastos del gobierno y las cargas regulatorias que ahuyentan a las empresas y ofrecer transparencia y responsabilidad en los gastos.