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PARA ACLARAR LAS COSAS: Página de Opinión de Sun Sentinel: "Detengamos el apropiamiento indebido de dinero por parte de los políticos"

3/7/2016

Contacto: Ashley Carr
(850) 413-2842
PARA ACLARAR LAS COSAS
 
TALLAHASSEE, Fla. - La reciente página de opinión escrita por el cabildero de seguros Paul Sanford que fue publicada este fin de semana en el South Florida Sun Sentinel titulada "Detengamos el apropiamiento indebido de dinero por parte de los políticos" está llena de errores y omisiones. 
Aquí le mostramos los HECHOS.

El Cabildero de Seguros escribe: Las compañías de seguros de vida cumplen sus compromisos y pagan los beneficios correspondientes, como lo han hecho por generaciones.

HECHO: Auditorías nacionales ya han revelado $8 mil millones en beneficios de seguros de vida atrasados y no pagados que deberían haberse pagado hace años. Lamentablemente, la mayoría de las compañías de seguros de vida por décadas ha tenido la práctica de solo pagar los beneficios correspondientes cuando el beneficiario que sabe sobre la póliza se presenta con los documentos de la póliza y el certificado de defunción.

Cientos de miles de familias no están al tanto de que familiares fallecidos compraron pólizas de seguros de vida, y por eso la industria de seguros siente que a esas familias se les acabó la suerte y no tienen derecho al beneficio por el cual su ser querido pagó primas por años. 

El Cabildero de Seguros escribe:
De hecho, la mayoría de las compañías de seguros de vida en el estado y en todo el país ofrece un nuevo y más alto nivel de servicio en el proceso de pago de reclamaciones que va más allá de los requerimientos de la mayoría de las leyes estatales. Comparan sus registros con el "archivo maestro de fallecimientos" de Seguridad Social, conocido como DMF.

HECHO: No solo la gran mayoría de las compañías no han sido proactivas en el cumplimiento de sus compromisos de pagar beneficios no reclamados, auditorías estatales han descubierto ejemplos tangibles de compañías que no pagan los beneficios aun cuando la compañía tiene conocimiento de que un beneficiario falleció. El modelo comercial poco ético de usar la tecnología disponible solo cuando beneficia a la compañía y perjudica al consumidor inspiró esta legislación propuesta.

El estado le ha exigido a las compañías, que acordaron, comparar sus registros con el Archivo Maestro de Fallecimientos para ayudar a los consumidores que no saben que tienen beneficios pendientes por parte de compañías de seguros. El proyecto de ley le exige a todas las compañías, incluso las que no acordaron, comparar sus registros, lo cual significa que tendrán que pagar millones en beneficios atrasados y no pagados que han mantenido y con los cuales han ganado interés por años. Todo se debe a la ambición, y muchas compañías no quieren hacer lo correcto, de modo que están haciendo lobby de forma agresiva contra esta legislación.

Algunas compañías de seguros de vida, como USAA, han hecho lo correcto y defendido la legislación propuesta porque creen que es lo que hay que hacer.
 
El Cabildero de Seguros escribe: Las compañías de seguros de vida apoyan las leyes y defienden su adopción en la Florida y en todo el país.

HECHO: La mayoría de las compañías de seguros de vida están haciendo todo lo posible para evitar que SB 966 y HB 1041 se conviertan en ley. Han demostrado que solo apoyarán la versión de esta legislatura que les quita la responsabilidad de pagar las pólizas de seguros de vida que han emitido anteriormente; están dispuestos a cambiar las normas de sus pólizas emitidas solo en el futuro, lo cual dejará a miles de consumidores en la oscuridad por siempre y se les quitará la posibilidad de saber si se les debe un beneficio de una póliza comprada por un ser querido hace años y que fue diseñada para brindar ayuda financiera luego de su muerte.
 
Algunas compañías de seguros de vida, como USAA, han hecho lo correcto y defendido la legislación propuesta porque creen que es lo que hay que hacer.
 
El Cabildero de Seguros escribe: Aunque los legisladores y el Departamento de Servicios Financieros de la Florida han seguido la legislación modelo que 19 estados han adoptado, en vez están atacando una industria que ha prestado buenos servicios a las familias de la Florida, invertido $266 mil millones en el estado y generado 144,000 empleos en la Florida.

HECHO: esta "legislación modelo" fue redactada por la industria de seguros de vida para apoyar a la industria de seguros de vida. Hay importantes variaciones -y por lo tanto no uniformidad- entre los 19 estados que han adoptado alguna forma de legislación para abordar el asunto de cómo debieran tratarse las pólizas de seguros no reclamada. Las compañías de seguros de vida han hecho lobby diligentemente en esos 19 estados para eliminar todas las cláusulas centradas en los consumidores y reemplazarlas por una legislación que sirve a la industria, como el modelo mencionado.

No se está atacando a nadie. La Legislatura sabe que cientos de millones de dólares legalmente debidos a familias de la Florida han sido mantenidos inapropiadamente por años por ciertas compañías de seguros de vida.  En la Florida, las compañías de seguros de vida se harán responsables de cumplir las promesas que hicieron a sus clientes.
 
El Cabildero de Seguros escribe: Sin duda los beneficiarios deben recibir hasta el último dólar que se merecen.
 
HECHO: Esto es absolutamente verdadero. TODOS los beneficiarios, incluidos los que no están al tanto de la póliza de su familiar, deben recibir hasta el último dólar que se merecen. Los líderes de la Florida están comprometidos a hacerles llegar el dinero lo más rápido posible.
 
El Cabildero de Seguros escribe: La legislación propuesta le exigiría a las compañías transferir rápidamente los beneficios no reclamados al estado, efectivamente requerirá pagos más rápidos al estado en vez de a los beneficiarios.
 
HECHO: la legislación propuesta le exige a las compañías de seguros buscar al consumidor designado y pagarle el beneficio directamente. Hasta ahora, gracias a las continuas auditorías llevadas a cabo por estados orientados al consumidor, esta práctica ha dado por resultado el envío de $5 mil millones directamente desde las compañías de seguros a los consumidores en todo el país.

Solo si los esfuerzos de las compañías de seguros no tienen éxito, y el dinero ha sido mantenido durante 5 años por las mismas, deben remitir los pagos al Programa de Propiedad No Reclamada para que el estado asuma la tarea de encontrar al propietario legítimo.
 
El Cabildero de Seguros escribe: Increíblemente, las propuestas de ley (SB 970/HB 783) ante la Legislatura revocan la ley actual que exige al departamento "hacer un esfuerzo significativo y activo" para devolverle la propiedad no reclamada a los reclamantes.
 
HECHO: Esta es una clara tergiversación de los hechos. El lenguaje que se hace referencia aquí solo se moverá a otra sección de la ley (717.139, Estatutos de la Florida).  La obligación del Departamento en hacer un intento significativo para localizar a los reclamantes también se menciona en 717.118, Estatutos de la Florida.
 
El Cabildero de Seguros escribe: El registro del estado sobre ayudar a las personas a recuperar los beneficios que se les deben está incompleto, por decir lo menos. El departamento no ha tenido éxito en devolver más de la mitad de los fondos de propiedad no reclamada a sus propietarios legítimos.

HECHO: La Florida es reconocida a nivel nacional por sus pares por tener uno de los mejores programas de propiedad no reclamada del país. Los esfuerzos proactivos de la Florida para devolver fondos no reclamados son inigualables.
 
El estado solo recibe beneficios para devolver a los consumidores luego de que las compañías de seguros han agotado sus esfuerzos. El estado recibe los casos más difíciles de búsqueda. Incluso así, el estado ha devuelto más de $53 millones a personas que las compañías de seguros afirmaron no poder encontrar.  Eso es $53 millones más que los beneficiarios que merecían recibirlos no los hubieran recibido si la búsqueda hubiera estado a cargo de las compañías de seguros.
 
El Cabildero de Seguros escribe: Cuando una mujer de la Florida quiso recolectar el dinero de propiedad no reclamada mantenido por el departamento para pagar la pensión alimenticia, la demandaron y enviaron a la Corte de Apelaciones del estado para cobrar su propio dinero.
 
HECHO: El Departamento carece de autoridad legal para entregar fondos a nadie que no sea el propietario, y en este caso la mujer que demandó no era la propietaria.  Ella intentó reclamar fondos como acreedora en virtud del fallo judicial de su exmarido.  Un acreedor en virtud del fallo judicial no es un propietario de propiedad no reclamada.  El tribunal hizo una excepción en la ley no previamente reconocida por juicios relacionado con pensión alimenticia no pagada.
 
CONCLUSIÓN: Los esfuerzos en progreso de su Legislatura de la Florida a través de SB 966/HB 1041 son honorables y consistentes con sus esfuerzos de que los consumidores de la Florida sean indemnizados y que las compañías de seguros que hacen promesas a las familias y reciben dinero por parte de familias trabajadoras de la Florida se hagan responsables y cumplan su parte de la promesa.    ¡Démosle Gracias a la Legislatura de la Florida!

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El Oficial Principal de Finanzas, Jeff Atwater, un funcionario electo a nivel estatal, supervisa el Departamento de Servicios Financieros. Las prioridades del Oficial Principal de Finanzas Atwater incluyen luchar contra el fraude financiero, el abuso y derroche en el gobierno, reducir los gastos del gobierno y las cargas regulatorias que ahuyentan a las empresas y ofrecer transparencia y responsabilidad en los gastos. Siga las actividades del Departamento en Facebook (FLDFS) y Twitter (@FLDFS).